Maandelijks archief: augustus 2012

Vuurplaats in Steen – Jean Auel

coverDeel 5 uit de serie Aardkinderen. Ayla, de hoofdpersoon, wordt als klein kind gevonden door Neanderthalers (‘platkoppen’). In deel 1 groeit ze daar op en krijgt daar ook een kind. Ze blijkt in veel dingen beter te zijn dan de platkoppen, in sommige ook niet. Ze leert er in ieder geval hun gebarentaal. Ze loopt weg, de wijde wereld in. Daar beleeft ze allerlei avonturen, voedt een leeuw op etc. Ze leert Jondalar kennen die een verre tocht heeft gemaakt en nu weer naar huis wil. Ze wordt verliefd op hem en gaat mee. Over die tocht gaan de boeken.
De meeste boeken uit deze serie heb ik gelezen. De eerste was leuk, ook wel spannend. Langzamerhand gaat het geheel over in een uitgebreide beschrijving van de omgeving. Zeer uitgebreid. En dat is ook wel interessant, maar je hebt gauw de neiging om er overheen te lezen. Het verhaal trekt toch iets meer. Als je omgevingsbeschrijvingen eruit haalt, dan zou het boek zeker de helft dunner zijn, waarschijnlijk meer. Het is ook wel een gezellige boel daar in die steentijd. Aardige mensen overal. De sex is ook geweldig, althans de beschrijving daarvan laat niets aan onduidelijkheid over. Maar ze hebben nog steeds niet door dat daar kinderen van komen. En die Jondalar en Ayla dat is me toch wel een stel. Ze vinden het één na het ander uit. Dieren temmen, vuurstenen, speerwerpers, paardrijden etc.
De schrijfster maakt de indruk zich diep in de materie te hebben ingewerkt. Met als gevolg dat de achtergrond het verhaal gaat overstijgen. Ik ga zeker niet aan deel 6 beginnen.
Tenzij ik mij wil verdiepen in grotten van 10.000 jaren geleden.

Planet of Viruses – Carl Zimmer

APlanetOfVirusEen schitterend boek dat mijn idee over virussen drastisch heeft beïnvloed. De schrijver begint met de ontdekking van de ‘Cave of Crystals‘ in Mexico. Een ruimte die in geen 500.000 jaren (of langer) in contact is geweest met de buitenwereld. Geen vissen, schimmels of andere levende wezens. Maar toch: honderden soorten virussen!
Er zijn virussen die zich razend snel vermenigvuldigen in een cel waarna deze openbarst. Er zijn andere virussen, bijvoorbeeld het HPV virus die zich in het genoom nestelen en de besmette zellen tot vermenigvuldigen aanzetten om later in de omgeving losgelaten te worden. Het HPV is een heel oud virus. Virussen zijn ook op te vatten als ‘gen vectoren’, zij verplaatsen genen van de het ene wezen naar het andere. Zonder virussen zou de evolutie niet hebben kunnen plaatsvinden. Dit is de vergeten (maar nu weer ontdekte) factor. Zo betsaat tenminste 5% van het menselijk genoom uit virale genen! Een contacteiwit dat een rol speelt bij foeto-maternale fusie van de placenta is van virale oorsprong
Tenslotte kunnen virussoorten een rol spelen bij bestrijding van infectieziekten. De zg ‘fagen’ besmetten bacteriën. Dat is de belangrijkste bezigheid van virussen. Als je nu een bacterie specifieke faag ontwikkelt, dan heb je geen antibiotica meer nodig. De russen waren hier al heel lang mee bezig.
Een aanrader!

Zie ook deze website van de schrijver

Neutronster – Larry Niven

NeutronsterOnlangs las ik dit boek voor de tweede keer, of was het de derde? Er staan acht korte verhalen in. Alle verhalen spelen zich in het Niven universum af. In dat universum is de invloedssfeer van de mensheid ongeveer 30-40 lichtjaren. Ze hebben buren, en die hebben ongeveer evenveel. Buren waar altijd gedoe mee is, dat zijn de Kzinti. Dat zijn carnivoren die leven van de jacht. Ruimtevaart is gewoon uitbreiding van het jachtgebied. Omdat ze nogal impulsief zijn nemen ze vaak wat ondoordachte beslissingen. Daardoor zijn ze redelijk goed op een afstand te houden.
De Poppenspelers zijn wezens met twee monden op steeltjes, lange nekken. De romp rust op een aantal poten met hoefjes. Deze poppenspelers hebben een grote invloedssfeer, onbekend is hoe groot. Zij handelen met vele rassen, onbekend is hoeveel. Ze houden niet van risico en zijn redelijk eerlijk. Als er risicovolle dingen gedaan moeten worden, dan huren ze meestal anderen in. De belangrijkste, maar niet de enige persoon in dit boek is Beowulf Shaeffer, bewonder van de planeet Tisgelukt. Omdat hij meestal krap bij kas zit, moet hij vaak opdrachten van de Poppenspelers aannemen. Eén van deze opdrachten voert hem naar het hart van de Melkweg. Eenmaal aangekomen blijkt dat in het hart van de Melkweg een kettingreactie aan nova explosies aan de gang is. Het zal ongeveer 40.000 jaren duren voordat deze ramp ook de armen van de Melkweg zal bereiken. Er is dus nog tijd. Als de Poppenspelers dit horen zijn ze van het ene op het andere moment verdwenen uit de Melkweg en op reis naar de Andromeda nevel.
In het grijze verleden werd de Melkweg beheerst door de Slavenhalers die allerlei volkeren hadden onderworpen. Die kwamen in opstand met als gevolg dat alle beschavingen vernietigd werden. Echter, op verschillende plekken ligt nog technologie van de Slavenhalers in zogenaamde stasisvelden. Meestal betreft het wapens, maar soms ook heel andere dingen, of dingen die niet als wapen herkend worden.

Valsheid in geschrifte – Jacob Slavenburg

ValsheidinGeschrifteValsheid in geschrifte is een boek dat ze iedereen voordat hij of zij geloofsbelijdenis gaat doen, moeten laten lezen. Het is een verhaal over hoe het Nieuwe Testament tot stand kwam, hoe teksten geselecteerd en gemanipuleerd werden op basis van de gangbare theologie. In kerken over het algemeen onbekende materie.
Toen ik zelf op ‘belijdeniscatechesatie’ zat, vroeg één van de catechesanten wat er zou gebeuren als er nu een nieuw evangelie ontdekt zou worden. De dominee antwoordde dat dat nog nooit was gebeurd en àls er iets gevonden zou worden, dan zou het niets waard zijn, anders had God het wel eerder ontdekt laten worden. Hij loog of was onwetend, ik weet niet wat ik erger vind.
Nu weet ik wel dat wat de schrijver neerzet ook niet noodzakelijk de waarheid is. De sympathieën van Slavenburg zijn duidelijk zichtbaar.
Maar het is in ieder geval duidelijk dat de Bijbel niet als boek uit de hemel kwam vallen. En geïnspireerd? Ja, dat kan, maar ook dit schrijven is geïnspireerd…

Dit is de tweede druk. De eerste had ik al een keer gelezen en daarna uitgeleend aan iemand. Ik heb het boek nooit teruggekregen. Verbrand?