Maandelijks archief: juli 2013

The Poverty Of Riches – Kenneth Baxter Wolf

PovertyOfRichesEen uniek boek over de heilige Franciscus. De vraag is eigenlijk: was hij wel arm? En zo ja, waarom dan? Is armoede een deugd? Waarom zijn de armen dan niet blij? Wat deed Franciscus dan voor de armen?

Volgens de schrijver zit het Zo: hij kwam uit een rijke famile, had een rijke infrastructuur. En je kunt wel van alles afstand doen, maar dat maakt je niet arm. Opvallend is dat de beweging korte tijd later zoveel geld en goederen op zich af zag komen, dat je je kunt afvragen of ze wel iets met armoede hadden. Het is beter te stellen dat Franciscus zich onthechtte van alle goederen, ja, zelfs overgevoelig reageerde. Hij deed armer dan de meeste armen waren, zie zijn kleding. Tegenwoordig loop er nog zoe iemand rond rond het Vaticaan. Niet normaal arm gekleed, maar extreem. Jutezakken. Om een punt te maken. En dat deed Franciscus. Maar echt arm zijn, dat deed hij niet.
Hij deed ook vrijwel niets voor de armen. Die halen ook niet uit Franciscus daden en leven dat zij nu iets geweldigs doen. Franciscus was bezig met zijn eigen ziel.
De schrijver noemt nog broeder Raymon uit Piacenza , die zelf uit eenvoudig milieu kwam. Hij was begaan met het lot van de armen. Maar hij had weinig volgelingen en werd dan ook niet beroemd. Wel heilig.

Zie ook dit krantenartikel

Six Moon dance – Sheri S. Tepper

sixmoondanceEen aardig boek. De levenslijnen van een aantal personen, op verschillende plaatsen in het bekende heelal komen samen op de planeet Newholme De federatie van Werelden heeft een ‘Questioner’ (Inquisiteur) in dienst die de situatie wat betreft de mensen (en aliens) rechten controleert. Dat is niet overbodig, want op sommige planeten glijdt men aardig af. De planeet Newholme is nu aan de beurt. Eigenlijk iets eerder. De Inquisiteur heeft van het handelsgilde oude beeldopnamen van een groot ruimtewezen dat miljoenen jaren is neergestort op de planeet.
Op deze planeet leven behalve mensen ook Timmy’s. Dat zijn mensachtige wezens die door de huidige bewoners worden genegeerd. Ze zijn er niet. Deze wezens waren er niet toen de kolonisten op de planeet landen. Planeten met autochtone bevolking mogen niet gekoloniseerd worden, het is dus allemaal wat ongemakkelijk.
Op deze planeet is een groot mannen overschot. Dat betekent dat vrouwen voorwaarden kunnen stellen. Uitgaande van basale mannen- en vrouwen eigenschappen is de wereld gestructureerd. Het overschot komt doordat door een geheimzinnige ziekte veel pasgeboren meisjes sterven. De mannen dragen er sluiers.
Er komen steeds meer aardbevingen op de planeet voor, de voorspelling is dat het het einde zal betekenen van de beschaving. Het blijkt echter dat het grote ruimte wezen diep onder de aarde ligt, het is niet dood. Het heeft een ei bij zich, met 4 jongen erin. Deze roeren zich en dat merk je aan de aardkorst. Het uitkomen van het ei zal het einde van alles betekenen.
Aan het eind wordt het allemaal wat ingewikkeld. De ene onthulling buitelt over de andere, dat zie je vaker aan het eind van een boek. In ieder geval bleek die meisjesziekte niet te bestaan, maar de helft van de meisje werd door de priesteressen gedood, om het leven voor vrouwen (èn mannen) beter te laten zijn. Een aardig boek inderdaad, meer niet.

Voor een andere recensie klik HIER

Superman – Man of Steel

Deze ochtend zijn we naar de film ‘Man of Steel’ geweest. Ik lees als sinds mijn achtste jaar zo ongeveer Superman strips. Vroeger was alles anders. De schurken waren dommer, spraken iedereen met ‘U’ aan, lieten altijd ‘clues’ achter (vooral bij Batman) zodat altijd duidelijk werd waar ze zouden toeslaan. In geval van Superman was de situatie helder. Krypton ontploft, Superboy naar aarde. Daar  doet hij goede dingen. Er zijn een paar hinderlijke superschurken. Maar allengs zie je dingen veranderen. Er komt een Supergirl bij, aanvankelijk nog kuis gekleed, maar in de loop der jaren steeds bloter. Een Superhond, een Superaap etc etc. Daar is men vanaf gestapt.  Het werd ook allemaal wat emotioneler.

Deze film is ‘terug naar de basis’. Hoe is het gekomen (en dat heel anders dan vroeger). Generaal Zod heeft een duidelijke eigen plaats gekregen in de Super mythologie. Het verhaal is aardig, de effecten fantastisch, de muziek groots.

De muziek is van Hans Zimmer, klik HIER voor de grootse afsluiting van de film: “What are you going to do when you are not saving the planet”?

Een aardig beeld van de held. Als taalgevoelig mens valt mij de stem van Deborah Snyder op. Kirrend, krakerig, het type stem dat door veel dames in dit land als het hoogst haalbare wordt gezien. Ook de pleegmoeder van Superman heeft een lage kraakstem. Een topper bij studentes. De ‘Gooische R’ zoals we die hier in toenemde mate kennen, is niet Gooisch, maar Amerikaans. Zie ook mijn eerdere post.

Startrek: Into Darkness

Vandaag heb ik deze film gezien. Met recht een prequel. Khan komt er in voor met zijn perfecte familie. In tegenstelling tot de vorige film zit er weer een verhaal in. Het gaat ergens over. Typische Startrek uitspraken hoor je terug. De stervensscène van Spock (‘The needs of the many outweighs the need of the one”) komt in de omgekeerde vorm, nu met Kirk achter het glas. En ook die wil maar niet dood. En zag ik een Tribble? Wat me altijd stoort in dit soort films is dat de intrinsieke logica niet altijd aanwezig is. Waarom draagt niemand tijdens een ruimte gevecht een ruimtepak? En, als iemand er dan toch één aanheeft, waarom zitten er dan lampjes in de helm? Stel je voor dat je des nachts auto rijdt met vol licht binnen in de auto? Of je plakt een lampje tussen je bril en je oog? En waarom kuieren er altijd mensen door de gang midden in de slag? En waarom gaan altijd de onbekende begeleiders tijdens een actie dood? Maar verder: leuk, schitterende effecten. Mooie muziek ook. Voor de trailer zie hieronder.

Scientific American mei 2013: Neanderthalers en isomeren

IsomerenIn de Scientific American van mei 2013 staan weer interessante zaken. Allereerst: kaukasische en chinese mensen hebben in hun DNA 1-4% Neanderthal DNA. Melanesiërs, mensen uit Irian en aboriginals hebben tot 10% DNA van oudere, niet meer bestaande mensensoorten. Er moet op voorplantingsniveau dus contact geweest zijn met nu verdwenen soorten. Ook interessant was dat naast L-aminozuren ook D-aminozuren voorkomen. De gedachte was altijd dat dit niet voorkwam. Wel dus. De D-vorm wordt echter niet standaard gemaakt, maar vanuit het L-isomeer omgezet. Het lijkt erop dat veel giftige stoffen van biologische oorsprong D-aminozuren bevatten.

HerenvanGrasDat doet me denken aan een Sf roman “De heren van Gras”. Ergens in het verhaal komt steeds dringender naar voren dat een epidemie van ongekende omvang het leven in het bekende universum bedreigt. Het blijkt later dat op de één of andere wijze voedsel, denk vooral aan vlees, met een D-isomeren samenstelling wordt verspreidt. Je merkt het verschil niet, maar de spijsvertering en het verder metabolisme kunnen er niets mee, en het leidt uiteindelijk tot de dood.

Duitse wortels – Laura Starink

duitse-wortelsEen Poolse collega die opgroeide in Silezië attendeerde mij op dit boek. Silezië ligt nu in Polen. Vòòr de oorlog was het Duits, en daarvoor was het weer iets anders. Er woont van alles er worden vele talen gesproken en meestal wordt er normaal met elkaar omgegaan. Dat was vroeger ook zo. De moeder van de schrijfster is Duitse en geboren in Silizië. De opkomst van het nazisme was wel te merken, dat speelde wel een rol. Maar de oorlog nauwelijks, tot de Russen kwamen. Ineens waren de Duitsers paria’s en werden ze gestraft voor de oorlog. Na veel gedoe moesten ze het land uit, de hele familie. De moeder zat toen -vanaf 1944- in Zwitserland vanwege TBC. Toen de oorlog voorbij was, was zij ook vogelvrij.
Het thema van het boek is wat mij betreft het verhaal van gewone mensen die worden meegesleurd in dingen die ze niet in de hand hebben en ook niet hebben gewild. Voor een recensie zie HIER.

Een aangrijpend boek. Ik heb het in één keer uitgelezen.

 

 

Perzisch Vuur – Tom Holland

Perzisch VuurIk heb dit boek gelezen om een beter idee te krijgen van de context waarin het Zoroastrisme werd beleefd. In dit boek wordt sterk gesuggereerd dat -in ieder geval bij de Koning der Koningen- het idee bestond of werd gekoesterd dat de Perzen de ware religie en dat zij ook verantwoordelijkheid moesten nemen voor het terugdringen chaos en slecht gedrag. Het werd in ieder geval als excuus gebruikt voor de veroveringen en uitbreiding van het rijk.
Bij de veroveringstocht naar Griekenland door Xerxes werd een lege praalwagen meegevoerd met de beste paarden ervoor, het voertuig van Ahura Mazda. Je zou kunnen zeggen dat er wat Kruistocht achtige trekjes in zitten, vergelijk ook de veroveringen door de Arabieren , dat ging ook onder de vlag van de Islam. En hadden de Joden ook niet hun Ark de Verbonds?

Op bladzijde 80 wordt verteld dat Darius (de voorganger van Xerxes) zegt dat de opstandige Elamieten vermorzeld mogen worden omdat het geen volgelingen van Ahura Mazda zijn. Als je sneuvelt in deze strijd komt het ook wel goed met je. Zie HIER voor een Engelse vertaling van de inscripties.  Een nieuwe trend? Het lijkt er wel op. Oorlog om de ware religie te verspreiden. Uiteindelijk lukt het allemaal niet. Massale vernietiging en tienduizenden doden en verminkten.

De geschiedenis van de Grieken, Sparta, Athene en het ontstaan van de democratie worden beschreven.