Maandelijks archief: maart 2014

Forever Peace – Joe Haldeman

ForeverPeaceHet boek dat ik nu lees, heet ‘Forever Peace’. Desondanks gaat het weer over een oorlog. Een beetje een vreemde oorlog. In plaats van soldaten die met elkaar vechten zijn het vaak ‘soldier boys’, grote, gevaarlijke en vooral ook hele dure robots die elkaar te lijf gaan. Op afstand bestuurbaar, dat wel. De bestuurders, een stuk of 10 mensen per peloton zijn ook aan elkaar gekoppeld. Daarvoor hebben ze een gevaarlijke hersenoperatie ondergaan. Het peloton is dan ook min of meer telepathisch gelinked. Ondertussen wordt er rond Saturnus een deeltjes versneller gebouwd. De hoofdpersoon is samen met zijn minnares betrokken bij dit project. De oorlog is grotendeels economisch van aard. In de rijke landen blijft men rijk door de uitvinding van machines waarmee je alles met behulp van nanodeeltjes kunt produceren. Dus in de arme landen moet je werken, bedelen of stelen voor je voedsel en andere zaken, in de rijke landen moet je aansluiten in de rijen dan krijg je in principe alles wat je maar wenst. Zo krijgt Marx toch nog gelijk.

Julian moet een stad binnenvallen met zijn ‘soldierboys’. Het wordt een traumatische en gewelddadige gebeurtenis waarbij hij per ongeluk een jeugdige met een lasergeweer dood schiet. Dat is het moment van decompensatie. Hij doet een poging tot zelfdoding, maar wordt gevonden door Amalia, zijn 15 jaar oudere vriendin.

Het Saturnus project met deeltjes versnellers komt ineens naar voren. Amalia is er bij betrokken en Julian haakt in. Het heeft er alle schijn van, dat als het Saturnus project start, dat dat het einde zal betekenen van het gehele universum. Sterker nog, het moet oneindig vaak zijn voorgekomen dat ergens in het heelal een bepaald ras ergens de mogelijkheid tot deeltjes experimenten heeft ontwikkeld en hierdoor het einde van het universum heeft veroorzaakt. Waarna alles weer van voren af aan begon.

Er is nog meer:  mensen die langere tijd ‘gejacked’ zijn met een groep, worden minder gewelddadig, zijn op den duur niet meer in staat tot geweld. Defensie weet dat, en doet er dus alles aan om militairen niet al te lang gekoppeld te laten. Julian en zijn vriendin vertrekken naar zo’ n commune. Ze worden gestopt door een geheim agent die later tot een genootschap van religieuze fanatici blijkt te horen. Hij wordt overmeesterd en de eerste buiten ‘de twintig’ die gehumaniseerd wordt.

De ‘Twintig’  met hun aanhang vertrekken naar Mexico om daar een gevangenispopulatie te humaniseren. Het lukt ze sneller dan gedacht. Echter, een religieuze groep, de “Hammer Of God” wil graag dat het universum tot een einde komt. Het zijn gewetenloze moordenaars als het om ongelovigen gaat. Ze lijken daarin wel wat op Al Quaida aanhangers. Geen echte religie dus. Het lukt , ondanks alle gemoord van de “Hammer of God”  om voldoende mensen, ook voormalige vijanden, te humaniseren. Hierdoor kan het Jupiter project, met de dreiging van het einde der wereld worden gestopt.

Het originele verhaal bevat aanmerkelijk meer subtiliteiten. Ik kan het boek, net als het vorige boek (Forever War) zeker aanraden!

Het geloof der ongelovigen (Woran glaubt der Mensch?)

Spiegel 2013-52In dit hoofdartikel van ‘Der Spiegel’ wordt gesteld dat de mens van nature geneigd is tot bijgeloof en magisch denken. Hij heeft angst en ontzag voor hogere machten. En de reguliere kerken en moskeeën doen daar niet zo in mee. De rituelen daar raken de mensen ook niet zo, de meeste mensen ervaren de rituelen als abstract. Ik hoorde ooit een priester eens uitleggen waarom bepaalde onderdelen van de liturgie exact op deze wijze uitgevoerd moesten worden. Het was vooral ook belangrijk dat de mensen daardoor zouden begrijpen dat… Maar ze begrepen het niet en vonden de foute manier mooier. Veel rituelen zijn best mooi, maar meestal omdat het nu eenmaal zo gaat.
Ondanks het gegeven dat de kerken leeglopen, lijkt het basis volksgeloof niet echt te verminderen. Ook een niet kerkelijk mens moet toch eerst even slikken als iemand op straat hem vraagt om zijn ziel aan de duivel (waar hij niet in gelooft) te verkopen voor 50 euro. We zijn minder verlicht dan we denken, in ieder mens leeft nog iets van de oertijdangst. Deze magische wereld is niet aangetast door kerkelijke leringen. Die zijn te complex en hebben geen praktische toepassing. De kerk en haar schapen zijn vreemden voor elkaar!
Volgens ‘Der Spiegel’ is het oergeloof vrijwel niet door de kerken beïnvloed en bestaat er een sterke neiging tot ‘übersinnlich denken’. Er worden een aantal voorbeelden genoemd.
-90% van de mensen denkt te voelen dat iemand in hun nek staart.
-Een foto van je trouwring, of van opa en oma verscheur je niet zomaar
-Uit een onderzoek blijkt dat ook zg atheïsten er voor terugdeinzen om aktief en luid God te lasteren. Ook als ze het wel doen, is aan de elektrische huidweerstand meetbaar dat het niet helemaal lekker voelt.
Volgens DS zit het magisch denken ook in de angst voor genetische manipulatie, kleding van popsterren en de enorme prijzen die betaald worden voor originele kunstwerken [1].
Het dalende kerkbezoek heeft geen invloed op het geloof in wonderen (50% van de West Duitsers gelooft in wonderen, 38% in engelen en 52% gelooft dat er ‘iets goddelijks’ bestaat). Zowel in de Middeleeuwen als tegenwoordig is de kerkelijke leer te complex. De katholieke kerk heeft dan tenminste nog leuke dingen, zoals mooie kerken, rituele en processies, kluizenaars etc.
Er wordt een experiment besproken, uitgevoerd door ene Bruce Wood waarbij mensen werd gevraagd om foto’s van dierbaren te verscheuren (niet de originelen). Dat ging niet van harte (Voodoo / mana principe).
Verder was er een doosje waarover een bezwering werd uitgesproken nadat er een plastic pasje is was gelegd, daarna was het pasje ernstig beschadigd. En hoewel iedereen snapt dat het een truc is, waren de meeste studenten terughoudend met het inleggen van hun hand.
Het lijkt erop dat in dit soort experimenten geen duidelijk verschil bestaat tussen gelovigen en ongelovigen. Ook atheïsme is een vorm van religie die haar aanhangers overvraagd. Lees verder

The Unconscious Mind – Scientific American januari 2014

OnbewustHet thema artikel gaat in dit nummer over de invloed van het onbewuste op ons dagelijks functioneren. Die invloed is erg groot, maar dat wisten we al. De meeste besluitvorming gaat onbewust. Neem je snel een besluit, dan is de argumentatie onbewust, doe je er lang over, dan zou het best weleens bewust kunnen zijn. Onbewust is snel.Ik zal daar later nog eens op terugkomen.

Onbewust zijn we grote imitators. We spiegelen vaak het gedrag van anderen, de manier waarop je staat, armen over elkaar, dat soort dingen. Dat is ook in de maatschappij zo, dat wat als ‘normaal’ wordt beschouwd, wordt het meest gespiegeld. Een nette straat houdt zichzelf schoon, om maar zo te zeggen. Is het een vieze straat met ingegooide ruiten, dan trekt dat vandalisme en criminaliteit aan.

Er wordt gesproken over ‘Embodied Consciousness’, dwz lichamelijk functioneren beïnvloedt de psyche. Een potlood tussen de tanden simuleert lachen, de stemming wordt vrolijk. Een potlood tussen de lippen geeft fronsen, de stemming wordt beschouwelijk.

Symboliek is ook belangrijk: het wassen van de handen vermindert schuldgevoel, afweer tegen ziektekiemen (bv griepvaccinatie) maakt mensen milder tegen migranten.

Verder aardig om te weten: als je in een vergadering op een harde stoel zit, zal je houding ook ‘harder’ zijn. Dus bij onderhandelingen: geef de tegenpartij een zachte stoel, neem zelf een harde. Iemand die in een kop warme koffie roert, denkt vriendelijker over mensen dan iemand die in een kop koude koffie in de hand heeft. De tegenpartij dus maar lekker warme koffie, liefst met een beetje suiker erin, zodat een eventuele lage bloedsuiker de stemming niet zal drukken.

Zie ook HIER

 

Koude koffie en vermoorde dieren – Scientific American januari 2014

OnbewustHet thema artikel gaat in dit nummer over de invloed van het onbewuste op ons dagelijks functioneren. Die invloed is erg groot, maar dat wisten we al. De meeste besluitvorming gaat onbewust. Neem je snel een besluit, dan is de argumentatie onbewust, doe je er lang over, dan zou het best weleens bewust kunnen zijn. Onbewust is snel. Verder aardig om te weten: als je in een vergadering op een harde stoel zit, zal je houding ook ‘harder’ zijn. Dus bij onderhandelingen: geef de tegenpartij een zachte stoel, neem zelf een harde. Iemand die in een kop warme koffie roert, denkt vriendelijker over mensen dan iemand die in een kop koude koffie in de hand heeft.

Verder werd het onderzoek naar manen besproken. Er zijn meer manen dan planeten. Manen van grote gasreuzen die in de ‘Goudhaartje’ baan zitten, zouden de meest waarschijnlijke plek zijn om leven te zoeken.

En toen: een kort artikel over ‘speciesism’. Dat is net zoiets als ‘racism’ maar dan tussen soorten zoogdieren. Wij mensen zijn namelijk van mening dat we op een heel vervelende manier met dieren om kunnen gaan. Er worden jaarlijks miljoenen dieren afgeslacht op de meest barbaarse manier. En het leven is ook niet al te fijn. Er werd een website bij genoemd en de trailer van een film. Ik noem ze hieronder. Pas op, de beelden zijn schokkend! Na het zien hiervan wordt je vegetariër.

freefromharm.org

speciesismthemovie.com