Maandelijks archief: april 2017

Biowetenschappen en Maatschappij: Rassenwaan

Ondertitel: ‘Het misbruik van de wetenschap in racisme’. De stichting Biowetenschappen en maatschappij geeft iedere 3 maanden een cahier uit over een onderwerp gerelateerd aan biowetenschappen en de maatschappelijke betekenis daarvan. Dit keer rassenwaan, racisme en de fabels daaromheen. Gesteld wordt dat de genetische verschillen tussen individuen groter zijn dan de verschillen tussen ‘rassen’. Denk concreet aan het verschil tussen een hoogblonde, blanke noord Europeaan en een donkere Afrikaan. De oorsprong van het begrip ‘ras’ wordt getraceerd. Dat is een nogal vaag begrip. Dat leidt onmiddellijk naar de vraag wat dan maakt dat allerlei groepen zich als groep beschouwen. De taal komt aan de orde. Een taal is een taal wanneer het een leger en een vloot heeft. Daar komt het feitelijk op neer. Het is een politiek instrument om onderscheid te maken tussen ‘wij’ en ‘zij’. Gronings is een dialect, maar als de Groningers zelfstandig zouden worden, dan was het ineens een taal. Er zijn veel voorbeelden hiervan. Taal is o.a. een politiek iets. Communicatie is ondergeschikt, anders hadden we allemaal wel Engels gesproken nu. Gewoonten, cultuur, genetica en epigenetica, alles komt voorbij. Ook Sinterklaas en Zwarte Piet en waar de pijn ligt. De juridische definitie van ‘ras’. Er wordt nog een stukje gewijd aan discriminatie van Bonobo’s. Genetische staan die net zo dichtbij de mens als chimpansees. Echter het gaat altijd over chimpansees en hun gedrag. Dat is nogal agressief en dat maakt het interessant, want mensen zijn dat ook. Er zijn echter vrijwel geen aanwijzingen dat men 12.000 jaren geleden massaal oorlog voerde. Waarom worden bonobo’s dan altijd afgeserveerd? Die zijn veel knuffeliger. We willen daar blijkbaar niet bij horen. Dat is dan een vorm van ‘specieïsme’?

De boekjes zijn te bestellen voor EU 7,50 per stuk, of gratis te downloaden als pdf: www.biomaatschappij.nl

Humanist

Een paar dagen geleden zag ik de boodschap van Mohammed El Bachiri. De beste die ik in tijden heb gezien. Zijn Jihad voor de liefde en goede onderlinge verstandhoudingen. De zin die naar mijn idee het meest opviel en waar het betoog eigenlijk om draaide, was de opmerking ‘allereerst ben ik mens’. Een waar woord. Daaruit volgt eigenlijk alles. Vanuit mijn mens zijn en menselijk verstand interpreteer ik de wereld. En verlangens en angsten hebben wereldwijd grote overeenkomsten. Een Humanistisch Moslim zou uitstekend overweg moeten kunnen met een Humanistisch Christen of een Humanistisch Atheïst. En is het tweede deel van het Grote Gebod ook niet ‘Heb uw Naaste lief als Uzelf’? Eigenlijk heb ik hier verder niets aan toe te voegen.

 

Noah

Wat een maffe film. Ik weet niet precies wat ik er van moet vinden.Het is het verhaal van Noach, de bouw van de Ark en de zondvloed en hoe het zo gekomen is. Daarbij gaat men ver van het Bijbels verhaal af. Hier is duidelijk het boek van Henoch gevolgd. Samengevat: de schepping is op niets uitgelopen. De Kaïnitische mensen (nakomelingen van Kaïn die zijn broer Abel vermoorde) hebben de overhand op aarde. Beesten zijn het. Ze hebben de aarde compleet verwoest. Zelfs de Wachters zijn bang voor hen. Die wachters zijn rotsachtige wezens die oorspronkelijk de mensheid terzijde moesten staan. Ze helpen Noach. Ergens op een berg leeft Methusalem nog, die geeft Noach en zijn kinderen wat goede raad en een zegen. De rest van de mensheid staat onder leiding van Tubal Kaïn, en die is maar wat slecht. De zondvloed komt, iedereen gaat dood, maar Tubal Kaïn weet zich op de Ark te verstoppen, waar hij aanvankelijk door Cham wordt verzorgd en later door Noach gedood.

Cham is het buitenbeentje. Hij wil graag een vrouw, maar die is er niet. Sem heeft wel een vrouw en Jafeth is nog te klein. Noach is in de veronderstelling dat als de zondvloed voorbij is, de mensheid met zijn familie zal uitsterven. Maar dan wordt zijn schoondochter zwanger. Als het een meisje wordt wil hij haar doden. Maar als het er op aankomt, doet hij het niet. God kan meer willen, dit kan hij niet.

En zo begint de mensheid opnieuw. Zonder Cham, die is weggelopen.

Chapterhouse: Dune – Frank Herbert

Het meest interessante van dit boek is dat ik begonnen ben met het lezen van de papieren versie. Na enige tijd begon me dat te irriteren. Hoewel mijn engels niet het slechtst denkbare is, kom ik toch regelmatig woorden tegen die ik niet ken. Twee mogelijkheden: er overheen lezen, of een woordenboek pakken. Ik pakte de ebookreader. Ken je een woord niet? Tik erop en hup, je hebt de vertaling of omschrijving. Veel makkelijker.
Chapterhouse (Kapittelplaneet) is het hoofdkwartier van de Bene Gesserit zusters. Het bekende heelal wordt overstroomd door ‘Honored Matres’ die moorden en plunderen en mannen van zich afhankelijk maken. Planeet na planeet van de Bene Gesserit valt in hun handen. De gevangen Honored Matre uit het vorige deel is ingewijd in de Bene Gesserit gemeenschap. Doordat ze nu zowel een Honored Matre als een Reverend Mother is, is ze een superieur wijf, vergeef me even de uitdrukking. Uiteindelijk weet ze beide damesverenigingen bij elkaar te brengen. Het grootste deel van het boek gaat op aan gekonkel, geïntrigeer en allerlei pseudo wijsheden. Alles gebeurt in een klein groepje maar heeft effect op honderden planeten.
Ik heb het boek in 1x uit gelezen, dat wel. Het was het laatste boek van Frank Herbert.
Zijn zoon en Kevin J. Anderson hebben het Dune universum nog verder uitgemolken. Op een zeker moment is het echter genoeg geweest.

Dag van het Jodendom

Vandaag was ik bij een bijeenkomst in de synagoge van Groningen. Het was de ‘Dag van het Jodendom’, georganiseerd door de RK kerk en de Joodse gemeenschap. Thema was ‘vreemdeling’. De eerste spreker was Tamarah Benima, een vrouwelijke rabbijn van de liberale joodse gemeenschap. Volgens haar bestaat er geen Joods-Christelijke cultuur. Het is onderling altijd gedoe geweest. Pogroms en vernietiging, dat zijn wel de trefwoorden. Zonder Christendom geen Jodenvervolging. De toon is wel gezet. Nu is het inderdaad zo, dat de anti-joodse sentimenten die in het christelijke Europa heel lang aanwezig waren, een voedingsbodem waren voor wat de nazi’s uiteindelijk uitvoerden. Bij twijfel lees Luthers commentaren over de Joden. Niet mals. Zelfs vlak voor zijn dood kregen ze nog een veeg uit de pan. Maar het gaat nu wat beter, daarom staat mevrouw Benima hier nu ook. Op dit moment lees ik echter een boek ‘ Niet In De Hemel’ geschreven door een Joodse man, die zeer nadrukkelijk het tegendeel beweert. Het Jodendom zou op veel terreinen de westerse maatschappij beïnvloed hebben. Het zal wel weer een zaak van definities en begrippen zijn. Als voorbeeld wordt o.a. genoemd dat nergens in de Bijbel de zon als god wordt gezien, maar wel als een geschapen iets. Dat maakt dat je er vrijelijk over na kunt denken en de zon bestuderen. Dat gold dan voor vrijwel alle andere geschapen zaken en daardoor is het ‘Westen’ wat het nu is.