Maandelijks archief: april 2017

Biowetenschappen en Maatschappij: Rassenwaan

Ondertitel: ‘Het misbruik van de wetenschap in racisme’. De stichting Biowetenschappen en maatschappij geeft iedere 3 maanden een cahier uit over een onderwerp gerelateerd aan biowetenschappen en de maatschappelijke betekenis daarvan. Dit keer rassenwaan, racisme en de fabels daaromheen. Gesteld wordt dat de genetische verschillen tussen individuen groter zijn dan de verschillen tussen ‘rassen’. Denk concreet aan het verschil tussen een hoogblonde, blanke noord Europeaan en een donkere Afrikaan. De oorsprong van het begrip ‘ras’ wordt getraceerd. Dat is een nogal vaag begrip. Dat leidt onmiddellijk naar de vraag wat dan maakt dat allerlei groepen zich als groep beschouwen. De taal komt aan de orde. Een taal is een taal wanneer het een leger en een vloot heeft. Daar komt het feitelijk op neer. Het is een politiek instrument om onderscheid te maken tussen ‘wij’ en ‘zij’. Gronings is een dialect, maar als de Groningers zelfstandig zouden worden, dan was het ineens een taal. Er zijn veel voorbeelden hiervan. Taal is o.a. een politiek iets. Communicatie is ondergeschikt, anders hadden we allemaal wel Engels gesproken nu. Gewoonten, cultuur, genetica en epigenetica, alles komt voorbij. Ook Sinterklaas en Zwarte Piet en waar de pijn ligt. De juridische definitie van ‘ras’. Er wordt nog een stukje gewijd aan discriminatie van Bonobo’s. Genetische staan die net zo dichtbij de mens als chimpansees. Echter het gaat altijd over chimpansees en hun gedrag. Dat is nogal agressief en dat maakt het interessant, want mensen zijn dat ook. Er zijn echter vrijwel geen aanwijzingen dat men 12.000 jaren geleden massaal oorlog voerde. Waarom worden bonobo’s dan altijd afgeserveerd? Die zijn veel knuffeliger. We willen daar blijkbaar niet bij horen. Dat is dan een vorm van ‘specieïsme’?

De boekjes zijn te bestellen voor EU 7,50 per stuk, of gratis te downloaden als pdf: www.biomaatschappij.nl

Chapterhouse: Dune – Frank Herbert

Het meest interessante van dit boek is dat ik begonnen ben met het lezen van de papieren versie. Na enige tijd begon me dat te irriteren. Hoewel mijn engels niet het slechtst denkbare is, kom ik toch regelmatig woorden tegen die ik niet ken. Twee mogelijkheden: er overheen lezen, of een woordenboek pakken. Ik pakte de ebookreader. Ken je een woord niet? Tik erop en hup, je hebt de vertaling of omschrijving. Veel makkelijker.
Chapterhouse (Kapittelplaneet) is het hoofdkwartier van de Bene Gesserit zusters. Het bekende heelal wordt overstroomd door ‘Honored Matres’ die moorden en plunderen en mannen van zich afhankelijk maken. Planeet na planeet van de Bene Gesserit valt in hun handen. De gevangen Honored Matre uit het vorige deel is ingewijd in de Bene Gesserit gemeenschap. Doordat ze nu zowel een Honored Matre als een Reverend Mother is, is ze een superieur wijf, vergeef me even de uitdrukking. Uiteindelijk weet ze beide damesverenigingen bij elkaar te brengen. Het grootste deel van het boek gaat op aan gekonkel, geïntrigeer en allerlei pseudo wijsheden. Alles gebeurt in een klein groepje maar heeft effect op honderden planeten.
Ik heb het boek in 1x uit gelezen, dat wel. Het was het laatste boek van Frank Herbert.
Zijn zoon en Kevin J. Anderson hebben het Dune universum nog verder uitgemolken. Op een zeker moment is het echter genoeg geweest.