Maandelijks archief: september 2020

Agent 327-19: De Vlucht van 75 jaar terug – Martin Lodewijk

Nog steeds mijn favoriet als het om Nederlandse strips gaat, ook als het om buitenlandse gaat.  Naast Maarten Toonder de ultieme Nederlandse strip (Vind ik)! Hoewel, iets minder Olga Lawina mag wel.  In dit verhaal speelt ze vrijwel geen rol. Dit gaat over de eerste opdracht van IJzerbroot (agent 327), hij moet een microfilm met staatsgeheimen uit de verwoeste Führerbunker in Berlijn halen. Aanrader!

Alex 36: De Eed van de Gladiator – Jacques Martin

Gelezen 25.09.2020: Ik heb aardig wat Alex strips overgeslagen, ik zal de schade inhalen, want ik heb ze bijna allemaal. Maar deze is duidelijk nieuwer. Wat opvalt is dat de tekeningen ruimer zijn opgezet. De tekeningen zijn nog steeds erg gedetailleerd maar minder houterig. Geweld wordt minder minder verdoezeld, er zitten vervelende slagveld plaatjes tussen. Niet dat ik daarop zit te wachten, maar andersom, om een veldslag als een gezellig knokpartijtje voor te stellen lijkt me ook niet in orde. De strip is er m.i. duidelijk op vooruit gegaan.

Voor een gedetailleerd verslag van het verhaal zie ELDERS.

The Developing Genome – David S. Moore

Erg populair, die epigenetica, je leest er regelmatig wat over. Dit boek legt uit waar het over gaat. Ik ga geen samenvatting geven, dat zou neerkomen op het bijna volledig overschrijven van het boek. Volgens de schrijver kunnen we (nog?) niet zoveel met epigenetica. Het geeft wel inzicht in de mechanismen bij het ontstaan van persoonlijkheden, ziekten, haarkleur enz. Het idee dat je eigenschappen op je genen vast liggen en van alles voor je bepalen is niet helemaal juist. Je DNA is erg interactief met de omgeving. Als er in de omgeving hongersnood is, dan passen je genen zich aan via epigenetische processen. Zo wordt een foet voorbereid op de wereld waarin het terechtkomt. Maar als die omgeving veranderd is, dan heb je mogelijk een probleem, je stofwisseling staat verkeerd afgesteld. Om dat soort dingen gaat het. Effectief speelt epigenetica in de geneeskunde vrijwel geen rol, maar er wordt veel onderzoek gedaan. De verwachting is dat dat op termijn wel gevolgen zal hebben op allerlei gebieden.

The Boat of a Milion Years – Poul Anderson

Een van de beste SF romans die ik ooit gelezen heb. Er zijn van die boeken daar neem je desnoods een dag vrij voor om ze uit te lezen. Dit is er zo een. Er worden veel boeken geschreven, ook science fiction. Boeken die worden bejubeld verdwijnen onder de laag van andere boeken die ook weer worden bejubeld. Wat blijft is een troosteloze berg papier, of tegenwoordig zinloze bestandjes.

Dat is jammer, want dit is mijns inziens een bijzonder boek. Er bestaan mensen die door een DNA mutatie niet ouder worden. Dat is niet hetzelfde als onsterfelijk. Door geweld kunnen ze sterven, maar niet door veroudering. De mutatie is extreem zeldzaam, maar als je het over een periode van bijvoorbeeld 10.000 jaren rekent, dan moeten er toch enige tientallen mensen hiermee rondlopen. In het boek is dat ook zo. Ze weten niet van elkaars bestaan, soms vindt een toevallige ontmoeting plaats zonder het geheim van de ander te weten. Maar uiteindelijk is dat toch onvermijdelijk. Dit boek beschrijft de geschiedenis van een tiental mensen in de loop van zo’n tienduizend jaren. Sommigen sterven door geweld, anderen maken er zelf een eind aan, een kleine kern gaat door tot in de (voor ons) verre toekomst. Echt een geweldig verhaal, absolute aanrader!

Das Schweigen der Götter – Andreas Otter

Het verhaal begint met Arna, een Noorse vrouw, die beschuldigd wordt van de moord op een man die haar verkrachten wilde. Ze vraagt de beslissing van Odin, dwz een gevecht tussen haar en haar aanklager. Dit wordt toegestaan. Ze verslaat de aanklager, maar wordt desalniettemin gebrandmerkt. Ze is een vrouw en de rechter heeft ook al eens een aanrandingspoging gedaan…
Dan komt Henrik in het verhaal. Hij woont op een boerderij bij zijn ouders en zus. Er is vaak honger. Ze leveren vis aan het klooster dat overvallen wordt door Noormannen. Henrik wordt gevangen genomen. Eenmaal in het dorp van de Vikingen aangekomen, wordt hij geplaatst bij de familie van de man die hem gevangen nam. Einar is zijn naam.
Hij wordt gedwongen tegen een medeslaaf te vechten, hij wint dat ternauwernood. De Noormannen merken dat het christendom snel groeit, hebben er last van. Ook Noormannen bekeren zich en gevangen monniken zijn steeds moeilijker als slaaf te verkopen.

Het verhaal gaat naar  Juta, die in het huis van ene Albéric woont. Een viezerik, hij heeft haar als slavin gekocht.

Ondertussen breekt er in het Noorse dorp een infectieziekte uit. Er sterven veel mensen. Sommigen denken dat de christenen of de christelijke god er achter zitten. Hij wordt zelf ook ziek, maar geneest. Jonki, de zoon van Einar sterft. Alle monniken worden gedood.

Juta is verkocht aan een Engelse Lord, ze moet zijn klanten bevredigen.Na ernstige mishandeling en bestraffing door haar meester, ontsnapt ze met twee andere slaven, een sterke man en een vriendin. Ze worden opnieuw gevangen en doorverkocht. Volgens dit boek was de slavenhandel in de middeleeuwen zeer levendig. Officieel mocht het niet (niet christelijk) en dus gebeurde het des nachts, op afgelegen plekken).

Het dorp van Henrik wordt door andere Noormannen overvallen. Die aanval wordt afgeslagen, mede dankzij Henrik. Zijn status stijgt enorm. Na afloop vertelt de zieneres, de völva, dat Einar naar het westen moet varen. Henrik moet mee.

Juta vlucht met haar vriendin en de andere slaaf naar het noorden. Ze worden uiteindelijk gevangen door een andere slavenhandelaar. Die biedt ze te koop aan op Shetland. En hoewel dat officieel christelijk is, gaat de slavenhandel gewoon door, maar dan ’s nacht. Ze worden gekocht door de noormannen van Henrik. Ze zeilen naar IJsland. Dat is ook christelijk, maar daar merk je weinig van. Veel opportunisme. Daarna gaat de reis naar Groenland. De Noormannen weten dat het bestaat. Hun slaven geloven er niet in.
Maar ze bereiken Groenland en worden ontvangen door een monnik. De lokale baas is christen en wil ze bekeren. Niet vies van slaven. Vraagt veel geld. De Noormannen gaan hun eigen plan trekken. Terwijl ze verder trekken, moorden ze een compleet eskimodorp uit. In volgende (christelijke) Noorse nederzetting is dit al snel bekend, ze worden opgepakt en gedwongen de reis naar Amerika te maken. Eén Noor is daar geweest. Juta gaat mee.
Na een moeilijke reis komen ze aan, ontmoeten inboorlingen en al snel is er een heel dorp uitgemoord.
Dat blijft niet zonder gevolg. Een dag later worden ze zelf gevangen genomen, een aantal noren wordt op gruwelijke wijze gedood. Uiteindelijk weten ze te ontsnappen. Een Indiaanse slavin gaat mee en introduceert hen bij haar eigen volk.

Vanaf hier vertel ik niet verder. Het is een tamelijk dik boek, goed geschreven, het blijft boeien. Aanrader!