Auteursarchief: vahista

Over vahista

Ik lees graag en veel. Deze blog helpt mij om overzicht te houden over al het gelezene. Reacties zijn ook plezierig.

Teufelsgold – Andreas Eschbach

De hoofdpersoon, Hendrik, wil graag rijk, succesvol en gerespecteerd worden. In een boekenantiquariaat vindt hij een oud boek dat gaat over alchemie en het maken van goud. Het boek blijkt al verkocht en in een opwelling jat hij het. En hiermee start hij een keten van gebeurtenissen. Want alchemie is zo gek nog niet. Er zijn meer mensen die dat willen, goud maken. Hij komt met steeds meer alchemistisch geïnteresseerde mensen in contact. Maar goed: nog steeds niet. Maar dan komen er èchte contacten. Er blijkt een kern van waarheid te zijn in het verhaal.

Ik kon nauwelijks stoppen met lezen, dat had ik met de vorige boeken van Eschbach ook. Spannend verhaal, aandacht voor detail, goed geschreven. Een aanrader!

Dwingeland – Coen de Jong

Zoals de titel al aangeeft, de schrijver vergelijkt Nederland met de situatie zoals die in het boek ‘1984’ van George Orwell wordt beschreven. In dat boek heeft de staat Eurazië heeft slechts één partij die geheel gecontroleerd wordt door ‘Big Brother’. Alle facetten van het leven worden gecontroleerd. Het verleden wordt gecorrigeerd zodat het weer klopt met het heden en BB en zijn partij altijd gelijk hebben.

Iets dergelijks zien we nu ook gebeuren. Het is opvallend dat de schrijver niet zoveel moeite hoeft te doen om allerlei Nederlandse situaties te benoemen die wel erg op ‘1984’ lijken. De slotconclusie is ongeveer: pas op, we worden allemaal vernacheld. Het komt me allemaal zeer bekend voor.

Agent 327 – Martin Lodewijk

Over deze dappere geheim agent van de Nederlandse Geheime Dienst las ik voor het eerst -hoe kan het ook anders- in de PEP, waar geregeld korte strips (paar bladzijden) van hem verschenen. In de strip uit de PEP links boven moet 327 een microfilm bezorgen in Zuid Amerika. Gelukkig moet Ajakkes voetballen in Brazuela, de microfilm gaat in een voetbal, samen met een explosief zelf vernietigings-mechanisme. Er gaat van alles fout, de bal explodeert, er komt een ‘revolucion’ en 327 eindigt als president. Dit verhaal is kenmerkend voor 327. Ze zijn altijd verweven met realiteit, of vormen ervan en bekende televisieseries, zoals destijds ‘Dubbelspion’, zie de PEP rechtsboven. Als geheim agent moet hij iedere ochtend iets nieuws verzinnen om incognito op kantoor te komen, een opgave apart. Hieronder zal ik de albums die ik gelezen heb kort beschrijven. (Wordt aan gewerkt…)

Lees verder

The Belt – Gerald M. Kilby

Dit boek bestaat uit 4 delen. De setting is vergelijkbaar met de SF serie ‘The Expance’. De hoofdpersonen Scott, Miranda, Rick (sterft in deel 1) Cyrus, xxx en Aria (de zeer moderne Quantum Intelligentie) reizen in een oud ruimteschip door de asteroïdengordel. Doel: opsporen van grondstoffen. Ze vinden een ruimteschip dat getroffen is door een astereoide, geen overlevenden. Er blijkt echter een revolutionaire uitvinding aan boord te zijn: een EPS zoals dat in het verhaal genoemd wordt, een communicatiemiddel op basis van gekoppelde quanten, waarmee je dus zonder tijdverlies met elkaar over grote afstanden kunt spreken. Ineens krijgen ze iedereen achter zich aan, ze worden aangevallen, opgesloten, ontsnappen worden weer achtervolgd. Ze schuilen op Europa, de maan van Jupiter die zich alleen met wetenschap bezighoud en neutraal is. Toch ontstaat er ruimteslag rond Europa. Uiteindelijk loopt alles goed af en kunnen we aan deel 2 beginnen. Scott blijkt de zoon van de uitvinder van dit moois, in deel 2 blijkt Miranda de dochter van één van de 7 rijkste mensen van het zonnestelsel. Met die andere 2 is er vast ook wel wat in de volgende delen. Ik ben er mee gestopt. Het verhaal leest vlot weg, maar allemaal een beetje te toevallig. Dat hoort in een boek, dat snap ik wel, maar je moet niet overdrijven.

De groten van alle tijden: Napoleon – Enzo Orlandi

Dit boek heb ik gekocht toen ik 12 of 13 jaar was. Net van de lagere school af. Echter: ik heb het nooit gelezen. Wel heb ik me verbaasd hoe het mogelijk was dat mensen met enige tienduizenden bij elkaar gaan staan en elkaar dood maken. Dat was kennelijk ook het idee van de samensteller van het boek. De beschrijving van het leven van Napoleon is minimaal, maar m.i. voldoende om een beeld van zijn leven en zijn rol in de wereldgeschiedenis te krijgen. Hij was een intelligente man, een opportunist en zeer eigengereid. Hij manipuleerde, daar waar kon volgde hij altijd zijn eigen hoofd en offerde indien nodig ook zijn eigen mensen op. Bijvoorbeeld, toen hij met zijn leger in Egypte was en het allemaal niet zo goed ging, liet hij zij soldaten achter en ging er alleen vandoor. Volgens het boek hebben de Engelsen uiteindelijk zijn leger terug naar Europa vervoerd. Toen het in Rusland mis ging, was hij ook snel vertrokken, zie ook mijn beschrijving van het boek ‘Dagboek van een napoleontische voetsoldaat’. Maar dat was mogelijk ook wel de grondhouding van alle vorsten in die tijd, die gaven niet allemaal evenveel om hun onderdanen. Samen zijn ze verantwoordelijk voor de dood van honderdduizenden mensen. In die zin is hij wel een grote van alle tijden: die anderen waren ook verantwoordelijk voor massaslachtingen.

De schrijver is duidelijk geen fan van Napoleon. Verder een aardig boek met veel prenten en schilderijen uit die tijd. Vooral veel krijgsgeweld, maar ook wel andere zaken.

Poort van Ivrel

Dit boek moet zeker 30 jaren in mijn boekenkast hebben gestaan, pas nu (mei 2021) ben ik gaan lezen. Dit is het eerste boek van deze schrijfster.Het begint met een geschiedenis van buiten de tijd. Het volk van de Qhal ontdekte ergens in het heelal een poort die ze na bouwden, deze poort kon iemand verplaatsen naar elke willekeurige plaats en tijd van het heelal, mits er een tegenpoort was. Met hun ruimteschepen brachten ze de poorten overal. Toen dat eenmaal klaar was, waren de ruimteschepen niet meer nodig. De Qhal trokken zich nergens wat van aan, hetgeen verscheuring van de tijd gaf. Iemand moet ze sluiten…

Het verhaal maakt gebruik van een ‘Ban van de Ring-achtige’ sfeer, de gebruikte namen lijken er sterk op. De bastaard zoon van een belangrijke clanleider (zijn naam is Vanye), wordt verstoten omdat hij zijn halfbroer gedood heeft. Iedere edele kan hem nu als slaaf in dienst nemen voor de duur van 1 jaar. Hij treft Morgaine, die op zoek is naar de poorten en net ergens 100 jaar heeft overgeslagen, ze kwam net bij een grote veldslag vandaan, waarbij een complete clan (dat weet Hij na 100 jaren) gedood is. Achteraf niet gedood in de slag, maar weggezogen door een vacuum dat uit de Poort kwam.

Tussen Vanye en Morgaine ontwikkeld zich een moeizame relatie, die groeit vanuit slaaf-meesteres naar partner in de queest, mogelijk meer.

Hoewel ik er zelf alleen maar van kan dromen om ooit zo’n boek te schrijven, moet ik zeggen dat ik na driekwart gelezen te hebben het ook allemaal wel gezien had. Snel naar de laatste paar bladzijden, klaar.

Aardig, maar niet meer dan dat. Ik heb wel andere boeken van haar gelezen, die waren echt beter.

New Scientist Special 2019 -The Brain

Intelligentie

Intelligentie wordt gezien als het vermogen om logisch te kunnen redeneren, leren, plannen en problemen te kunnen oplossen. Mensen die goed zijn in een van deze vaardigheden, zijn dat meestal ook in de andere. Het wordt ‘algemene intelligentie’ of ‘g’ genoemd. Emotionele intelligentie is een mengsel van g en persoonlijkheid. Creativiteit is gerelateerd aan ‘g’: er is een lineair verband tot een IQ van 120, daarna wordt het onduidelijk. Onderwijs is tot nu toe de enige interventie die het IQ kan verhogen (iets dat niet te streng moet zijn, las ik in de Volkskrant, dat is niet woke en vooral racistisch, typisch voor witte mannen). Het is verder sterk genetisch bepaald. IQ testen zijn betrouwbaar, dat is niet het geval met de korte testjes op internet. Het IQ van bv geadopteerde kinderen correleert meer met de biologische dan met de adoptiefouders. Ongeveer 50% van het verschil in IQ is genetisch bepaald. Genen willen overigens niet zeggen dat je ook een bepaald IQ gaat krijgen, maar bepalen wel een soort bovengrens.

Negatieve invloeden zijn o.a. voedingsdeficiënties, darmparasieten, loodvergiftiging etc.

  • Het boosaardig genie: psychopaten hebben meestal een beneden gemiddeld IQ maar manipuleren zich naar de top.
  • Mensen met een hoog IQ zijn vaak bijziend: dat komt doordat er veel gelezen wordt, maar er kan ook een genetische link zijn. Dit verschil verdwijnt met de komst van ‘tablets’ en smartphones.
  • Verstrooide professor: niet erg gekoppeld aan IQ.
  • Mensen die er goed uitzien zijn meestal ook intelligenter.
  • Tijdens de zwangerschap neemt het hersenvolume af en wordt het korte termijn geheugen slechter, dit herstelt zich na de zwangerschap.
  • Een erg hoog IQ is gerelateerd aan bipolaire stemmingsstoornis.

 De grootte van de hersenen is niet sterk gecorreleerd aan intelligentie, de hersenstructuur wel. Die structuur verschilt tussen mannen en vrouwen. Er is geen verschil in IQ tussen mannen en vrouwen, mannen komen echter meer voor aan beide uiteinden van het IQ spectrum.

Lees verder

The ‘Forgotten Earth’ trilogy – M.R. Forbes

Dit is mijn eerste bericht in het nieuwe ‘Gutenberg’ schrijfsysteem van WordPress. Het is vreeslijk, maar ze laten je geen keus. Deze trilogie begint met een ‘Generatieschip’. Omdat het op de Aarde niet goed ging en er een oorlog was, werden verschillende generatieschepen de ruimte ingestuurd met duizenden kolonisten die over een paar honderd jaren elders in het heelal een nieuwe start moeten maken. Maar dit schip is wel heel erg lang onderweg. Het blijkt dat het schip nooit vertrokken is en nog steeds, hermetisch afgesloten op de Aarde ligt. Maar dat duurt niet lang meer …

Buiten het schip is het een hel. De beschaving is compleet ingestort, veel mensen zijn uitgesproken sadistisch, egoïstisch en wat dies meer zij. Overal zijn er nog opslagplaatsen voor wapens en die worden gretig gebruikt. Er leeft een agressief, blijkbaar buitenaards soort op Aarde, zeer agressief, laag intelligent.

Ziehier de achtergrond van het verhaal. Het is spannend, ook wel een beetje origineel zo hier en daar. Verder één groot bloed -en andere vloeistoffen- bad. De hoofdpersoon is een aimabele man met de moraal van Batman uit de jaren 60. Iedereen die met hem bevriend raakte, op één na, overleefde het niet. Het einde is relatief goed. Iedereen is blij, lacht, net als aan het einde van een film. Desondanks, ik heb in 1x uitgelezen, niet met tegenzin.

Die Haarteppichknüpfer – Andreas Esbach

In een geïsoleerd deel van de Melkweg worden op verschillende planeten tapijten geknoopt uit de haren van vrouwen. De knoper is een man, die bij voorkeur met meerdere vrouwen trouwt die verschillende haarkleur hebben. Daarnaast nog bijvrouwen etc. De economie is gebaseerd op dit bedrijf. Eens in de zoveel tijd worden de tapijten opgehaald. De mensen zijn de overtuiging toegedaan dat dit een geschenk is voor de Keizer, een mythische figuur met goddelijke eigenschappen.  Hij hangt al die tapijten ter decoratie in zijn paleizen. Maar is dat werkelijk zo?

Bijzonder origineel verhaal tegen de achtergrond van een onvoorstelbaar groot en machtig Imperium. Het verhaal wordt geschreven vanuit de optiek van verschillende personages. Een aanrader!

Eines Menschen Flügel – Andreas Esbach

De planeet waar dit verhaal speelt heeft een dikke wolkenlaag, je kunt de sterren niet zien, de zon ook niet, maar het is wel dag en nacht. De bevolking is menselijk, maar met vleugels. Ongeveer 1000 jaren geleden zijn de voorouders (‘Ahnen’) op deze planeet geland met een sterrenschip, de Heimstatt. Omdat de het oppervlak van de planeet bezaaid is met vleesetende planten, de Margors, hebben de voorouders hun nazaten genetisch gemanipuleerd: ze hebben vleugels, worden niet zo groot en zijn behoorlijk sociaal. Iedereen woont in enorme bomen, een dorp heet dan ook ‘nest’.De voorouders hebben veel boeken nagelaten over hoe men het leven moet vormgeven, met uitleg over van alles en nog wat. Er is een verbod op het maken van machines, want dat geeft uiteindelijk alleen maar ellende. Er is een geheime orde die er op toeziet dat er geen machines worden ontwikkeld. In het verhaal wordt duidelijk dat de voorouders op de vlucht waren voor het Imperium, een immens groot Imperium met erg weinig persoonlijke vrijheid.

Dit is de achtergrond van het verhaal. Een schitterend verhaal met veel aandacht voor de individuele karakters. Je leest hoe een persoon bij een bepaalde gebeurtenis betrokken raakt, daarna lees je hoe een andere persoon erbij betrokken raakt, en eventueel ook nog een derde. Die stijl herhaalt zich. In de verhalen van Eschbach komt het Imperium vaak terug als een Moloch van ongekende grootte en een Imperator die onsterfelijk is. Hoe hij dat werd is een geheim dat alleen de Imperator weet.

De verhalen van Eschbach die ik tot nu toe gelezen heb zijn bijzonder origineel, spannend met aandacht voor de karakters. Wel veel toevalligheden, maar zonder dat werkt er niets. Een aanrader!