Categorie archief: Boek

Boeken, pocket, hardcover of ebook …

Sea of Ghosts – Alan Campbell

Een elite eenheid wordt ter dood veroordeeld door de keizer (een slappe sadistische sukkel) omdat ze niet voldoende eerbied zouden hebben betoond. Het keizerrijk dat hij ‘bestuurd’ is ontstaan na een overwinning op de Unmer, dat zijn een soort alchemisten, die de mensheid lange tijd in slavernij hebben gehouden. Ze hebben een chaos achtergelaten. De oceanen zijn met opzet zwaar vergiftigd en de zeespiegel blijft stijgen. Je kunt niet op zee varen zonder zware beschermende pakken. Als je in het water valt en je verdrinkt, dan leef je daarna onder water verder. Verder zijn er nog draken en telepaten. Je zou kunnen zeggen, dat wordt ook aan het eind gesuggereerd, dat het een ander universum is. Granger is de leider van de groep en ook de hoofdpersoon. Hij neemt de gevangenis van iemand over. Gevangenisbedrijven zijn lucratief. De keizer zet veel mensen gevangen maar wil daar niet voor betalen. Dat mogen de bedrijven zelf doen. Op een dag krijgt Granger zijn dochter (waarvan hij het bestaan niet wist) en haar moeder in zijn gevangenis. Dan begint het verhaal vaart te krijgen. Het is een origineel universum wat geschetst wordt, maar ook erg deprimerend. Er zijn 3 delen, ik heb alleen het eerste. Ik vind het wel een aanrader.

Hiero’s Journey – Sterling E. Lanier

Dit is een tweede lezing. 30 jaren geleden ooit gelezen, maar veel vergeten, behalve dat het een geweldig boek was. Het is het jaar 7487. De wereld is zo’n 5000 jaren geleden volledig verwoest door een enorme oorlog met nucleaire, biologische en andere wapens. Er bleef niets van de aarde over. De enorme sterfte tijdens de oorlog en daarna straling, ziekten, klimaatverandering, voedselgebrek maakten de aarde een onleefbaar oord. Maar het leven paste zich aan. Door de straling ontstonden nieuwe soorten, nieuwe eigenschappen verschenen bij de overlevende mensen. In de tijd van Hiero is de wereld voor het grootste deel onontdekt, er zijn wel oude boeken. Zijn regio bestaat uit een aantal kloosters met (niet celibataire) monniken en nonnen. Zij beoefenen ook telepathie, vechttechnieken. Er zijn in toenemende mate boosaardige krachten die het restant bewoonde wereld willen onderwerpen. Een beetje zoals bij ‘In de Ban van de Ring’. Pure ‘evil’. Hiero wordt op pad gestuurd om in de Verwoeste steden in het zuiden naar middelen te zoeken die nuttig zijn bij de verdediging, de abt denkt aan computers. Samen met zijn intelligente paard gaat hij op reis, ontmoet ondertussen een intelligente, telepathische beer (Gorm) die mee reist. Ondertussen moet hij de ene na de andere aanslag van de Boze afslaan. Onderweg nemen Hiero’s telepathische vaardigheden toe door de voortdurende strijd die hij moet leveren tegen de boze machten. De aarde is één grote jungle, woestijn, steppe. Met allemaal vreemde, gemuteerde wezens, vele daarvan met een vorm van  intelligentie. Onderweg komt hij ook nog een jonge vrouw tegen die met hem meereist. Dan volgt tijdens een de strijd tegen een hongerig amfibieënvolk de reddende ontmoeting met broeder Aldo, een broeder van de Broederschap van het elfde gebod.

Eigenlijk is dit het eerste deel van een trilogie. Het tweede deel heb ik niet gelezen en is mij veel te duur om op de 2e hands markt aan te schaffen. Het 3e deel is nooit geschreven. Maar ook alleen het 1e deel is zeker een aanrader!

Bruintje Beer – Het avontuur van Bruin Beer met de vliegmachine

Mijn Pake woonde op een schip, in een klein roefje. Als we bij hem waren, zochten we meteen in een piepklein kastje naar de boekjes van Bruin Beer. Hij had er wel 10! Een van die boekjes vond ik recent weer terug. Bruin Beer en Wim Das zien een vliegtuig landen. Ze gaan kijken en worden ontvoerd naar een soort sultanaat in Afrika. De sultan is nog jong en wil vriendjes om te spelen, maar ze moeten wel doen wat hij zegt, anders slaat hij met een zweep. Bruin en Wim ontsnappen en komen in de grot van een kluizenaar. Die zorgt ervoor dat apen hen naar de kust brengen. Daar worden ze gevangen door een inboorlingenstam die hen wil opeten. Ze worden gered door een aantal jagers  die hen terugbezorgt naar huis.

Leuk verhaal, maar in deze tijd van woke en racisme enzo zou dit boekje onmiddellijk uit de bibliotheek verwijderd worden.

De Nieuwe Zijderoutes – Peter Frankopan

Gekregen van een collega.  Een nuttig boek, het bepaalt je wel bij de nieuwe realiteit. Want volgens de schrijver hebben West-Europeanen en Amerikanen niet goed door wat er speelt in de wereld. We zijn volledig Atlantisch (lees: Amerikaans) gericht. Als ik dit schrijf hebben we net de Amerikaanse verkiezingen gehad, dat gaf meer reuring dan de eigen nationale verkiezingen, ik bedoel maar. En dat hele ‘woke’ gedoe dat hier ook begint te spelen, is een vrijwel volledige kopie van Amerikaanse toestanden. De EU is meer met zichzelf bezig dan met de rest van de wereld. Maar dat terzijde.

In het begin van de 19e eeuw zat er meer rijkdom en economie in het oosten dan in het Westen. Met name de laatste 150 jaren speelt het Westen een grote rol. De hele wereld heeft het Westers economisch model overgenomen en de meeste spannende ontwikkelingen vinden nu in het oosten plaats. De schrijver noemt een lange lijst met voorbeelden. Allerlei landen in de regio zijn druk bezig met infrastructurele projecten en raken steeds meer verbonden. Hoewel ze daar zelf soms een hele nationalistische draai aan  geven (Iran wordt met name genoemd) is het toch China dat de regie voert en overigens ook verantwoordelijk is voor de financiering. Veelzeggend is de kaart van Azië die voorin afgedrukt staat. De meeste mensen (daar hoor ik ook bij) kennen nauwelijks de namen van de staten daar en al helemaal niet de ligging. Wijs maar eens aan: Tadjikistan.

Grote plannen worden gemaakt, samenwerkingen gerealiseerd. De andere kant is dat het in het hele gebied wat hier besproken wordt, slecht is gesteld met de vrijheid van meningsuiting en dat wordt alleen maar slechter. Veel dictatuur, veel corruptie, veel Islam. In het boek: “In Azië ontstaat een nieuwe wereld, maar vrij is die niet”.

De ontwikkelingen maken ook dat de Arabische verhouding met Israël verandert. Dat is niet zo bij Iran, dat is ook geen Arabisch land.

Ik ga verder niet uitweiden, let vooral op het nieuws, hou China in de gaten en zie hoe dit land haar economie veilig stelt op een bijzonder slimme manier. En in toenemende mate milieuvriendelijk en hoog kwalitatief. We moeten ons volgende keer meer bezig houden met de verkiezingen in China (alleen zijn die er niet …).

Astronomie voor Iedereen – Paul Bergsoe

Als puber heb ik mij volledig op de astronomie gegooid. Mijn eerste astronomieboek dat ik ooit kocht was ‘Astronomie voor iedereen’, afgeprijsd bij V&D (kost nu  € 22,00 bij ‘Bookspot.nl’). Ik was daarna de enige MAVO scholier die iets zinnigs over sterren kon vertellen in een creationistische omgeving. Een erg goed boek, goed leesbaar. Onlangs heb ik er weer iets uit gelezen, vandaar dit verslag. Ik leerde alle sterrenbeelden uit mijn hoofd, ik kon ze makkelijk vinden. Ik ontwikkelde een passie voor Science fiction boeken. Het was in die tijd aanmerkelijk lastiger om je literatuur te vinden dan tegenwoordig en dan moest je ook nog het geld er voor hebben. Dat had ik niet.  Toen kwam TELEAC met een televisie sterrenkunde cursus, die heb ik helemaal gevolgd, zelfs nog een prijsje gewonnen met een ingezonden tekening.

Franciscus van Assisi: Het verhaal van de drie gezellen

Geschrift waarin de ‘drie gezellen’ (Leo, broeder Angelus en broeder Rufinus) hun herinneringen aan Franciscus hebben gebundeld. Ze herhalen niet wat eerder door Thomas van Celano is opgeschreven, maar streven juist naar aanvulling. Veel nieuwe details in dit geschrift verlevendigen dan ook ons zicht op Franciscus en de begintijd van zijn Orde. De drie gezellen waren vertrouwelingen en gezellen van Franciscus in de periode van rond 1210 tot aan zijn dood in 1226. Ze schrijven als ooggetuigen, maar benutten ook gegevens die ze van andere broeders hebben vernomen.

Tot in de 60er jaren van de 20e eeuw is de echtheid betwijfeld. In dit verhaal (dat niet helemaal chronologisch is) is Franciscus bijzonder, gevoelig, beleefd, optimistisch en een groot verkwister. Hij is dol op aandacht en wil graag ridder worden en oorlogsheld.

Langzaam maar zeker maakt God hem duidelijk dat hij een andere weg moet bewandelen.  Hij gaat daar heel ver in, hij is een extremist. Ik lees hier voor het eerst dat hij ook een broer had. En dat er een priester was bij de vervallen kerk van de H. Damianus die voor hem zorgde. Er worden verschillende verhalen over zijn leven verteld. Hij had een behoorlijk netwerk richting belangrijke clerus. Dat maakte dat hij de kerkelijke aristocratie relatief makkelijk kon benaderen.

Al met al een erg katholiek, middeleeuws verhaal dat een redelijk beeld geeft van de avonturen van de eerste broeders.

Sapiens – Yuval Noah Harari

In 430 bladzijden behandelt de schrijver de complete menselijke geschiedenis met daarna een voorspelling van wat ons mogelijk te wachten staat. Het is teveel om hier een samenvatting van te geven, bovendien is het meeste wat er in het boek staat ook weer een samenvatting van diverse boeken, artikelen en colleges. Om een beeld te geven van de onderwerpen een kort overzicht van het begin:

Dieren kunnen communiceren, maar mensen zijn daarin superieur. Communicatie heeft 2 doelen: Waarschuwen voor gevaar, leeuwen enzo, maar ook roddelen. Roddelen is heel belangrijk voor groepsvorming en onderhoud. Dit werkt redelijk tot een groepsgrootte van ongeveer 150. Daarboven gaan andere zaken een rol spelen, nl mythevorming, denk aan kerk, natie, bedrijf, dat soort zaken. Als voorbeeld wordt Peugeot opgevoerd als mentaal en papieren construct. Behalve in een objectieve realiteit leven we ook in een imaginaire realiteit: goden, staten, bedrijven etc.

Ergens in de ontwikkeling van de mens was de genetische ontwikkeling zover gevorderd dat de sociale ontwikkeling zich op basis daarvan verder kon ontwikkelen: De cognitieve revolutie!

De jager-verzamelaars hadden een veel interessanter en afwisselender leven dan de agrarische mens. Ze aten ook afwisselender en veel gezonder. De kans dat ze de 60 haalden, was zeer reëel. De kindersterfte was echter aanmerkelijk hoger. De middeleeuwse boeren hadden het slechter.

Het idee dat de vroege mensheid in een delicate balans met de natuur leefde, is onjuist. Het is traceerbaar dat overal waar sapiens zich vestigde, veel diersoorten, vaak de grote uitstierven. En dat is een lange lijst. Denk aan Australië, maar ook aan Nieuw Zeeland, dat pas 800 jaren geleden is gekoloniseerd. Met de komst van de Maori’s begon het grote sterven. Hetzelfde gold voor Siberië en het Amerikaanse continent.

De agrarische revolutie maakte het leven er niet fijner op.

Er zijn ook geen aanwijzingen dat de mens hier ook intelligenter van werd, integendeel.

Tarwe heeft de mens aan zich aangepast, niet andersom, denk daar maar eens goed over na. De algemene conclusie van het betoog is dat pogingen om het leven makkelijker te maken uiteindelijk altijd meer werk opleveren. Boeren maken zich zorgen en zwoegen. Geschiedenis wordt maar door weinig mensen gevormd, de rest ploegt akkers en sjouwt water.

De imaginaire wereld werd al even genoemd en wordt verder uitgewerkt. Wij bestaan met zijn allen in een imaginair systeem. Dat functioneert alleen als mensen daarin geloven. Zo niet, dan is het snel afgelopen. Als christenen niet meer in Jezus geloven is het christendom niet meer aanwezig. De geloven en overtuigingen veranderen meestal langzaam.

 

Met zo’n groot onderwerp kan het niet anders of diverse uitspraken zijn behoorlijk kort door de bocht. Maar dit boek is er voor het grote beeld, de rest kun je eventueel zelf verder uitzoeken. Ik heb het met plezier gelezen.

Lumera Expedition 1: Survive – Jona Sheffield

Het hoofdstuk daarop begint met ene Peter die zich ooit als ongeneeslijk zieke heeft laten invriezen. Een paar honderd jaar later wordt hij ontdooit en genezen (en van een implantaat voorzien).

Daarna wordt de wereld situatie uitgelegd. Het milieu is volledig van slag in de 21e eeuw. De zeespiegel is enorm gestegen, steden zijn ondergelopen. Er wordt gebouwd aan arkschepen die kolonisten naar andere planeten moeten vervoeren. Overal zijn milieuvluchtelingen. De overheid probeert maximale controle uit te oefenen. Julia en haar vrienden (allemaal rijk) willen daar iets aan doen. En hier begint het verhaal. Dat speelt gedeeltelijk in de 21e eeuw en 200 jaren later, op een arkschip dat de planeet Lumera nadert. Aan boord de vader van Julia (Peter) en haar broer. De FBI agent John. Julia heeft kans gezien een plaats te krijgen op het tweede Arkschip. Ze gaat in cryoslaap. Als ze wakker wordt, een paar honderd jaar later, wordt ze gearresteerd wgs terreurdaden en samen met haar vrienden berecht. Omdat ze vrijgesproken wordt van moord krijgt ze niet de doodstraf, maar moet ze samen met haar vrienden en familie zien te overleven op Lumera.

Het is een klassiek SF verhaal, alles zit erin. Dat is niet erg je kunt daar spannende verhalen mee maken. Dat is de schrijver goed gelukt. Het leest vlot weg. De karakters hebben iets oppervlakkigs, zijn weinig complex. Ik vraag me ook af hoe een wereld die volledig aan het instorten is, zulke hoogtechnologische schepen, robots etc kan bouwen met zo ongehoord veel grondstoffen. Verder valt op dat alles gebeurt in de USA en een beetje in Canada. Alle schepen lijken daar ontwikkeld te worden, alleen daar is ook de ruimtelift.

 

 

The Developing Genome – David S. Moore

Erg populair, die epigenetica, je leest er regelmatig wat over. Dit boek legt uit waar het over gaat. Ik ga geen samenvatting geven, dat zou neerkomen op het bijna volledig overschrijven van het boek. Volgens de schrijver kunnen we (nog?) niet zoveel met epigenetica. Het geeft wel inzicht in de mechanismen bij het ontstaan van persoonlijkheden, ziekten, haarkleur enz. Het idee dat je eigenschappen op je genen vast liggen en van alles voor je bepalen is niet helemaal juist. Je DNA is erg interactief met de omgeving. Als er in de omgeving hongersnood is, dan passen je genen zich aan via epigenetische processen. Zo wordt een foet voorbereid op de wereld waarin het terechtkomt. Maar als die omgeving veranderd is, dan heb je mogelijk een probleem, je stofwisseling staat verkeerd afgesteld. Om dat soort dingen gaat het. Effectief speelt epigenetica in de geneeskunde vrijwel geen rol, maar er wordt veel onderzoek gedaan. De verwachting is dat dat op termijn wel gevolgen zal hebben op allerlei gebieden.

The Boat of a Milion Years – Poul Anderson

Een van de beste SF romans die ik ooit gelezen heb. Er zijn van die boeken daar neem je desnoods een dag vrij voor om ze uit te lezen. Dit is er zo een. Er worden veel boeken geschreven, ook science fiction. Boeken die worden bejubeld verdwijnen onder de laag van andere boeken die ook weer worden bejubeld. Wat blijft is een troosteloze berg papier, of tegenwoordig zinloze bestandjes.

Dat is jammer, want dit is mijns inziens een bijzonder boek. Er bestaan mensen die door een DNA mutatie niet ouder worden. Dat is niet hetzelfde als onsterfelijk. Door geweld kunnen ze sterven, maar niet door veroudering. De mutatie is extreem zeldzaam, maar als je het over een periode van bijvoorbeeld 10.000 jaren rekent, dan moeten er toch enige tientallen mensen hiermee rondlopen. In het boek is dat ook zo. Ze weten niet van elkaars bestaan, soms vindt een toevallige ontmoeting plaats zonder het geheim van de ander te weten. Maar uiteindelijk is dat toch onvermijdelijk. Dit boek beschrijft de geschiedenis van een tiental mensen in de loop van zo’n tienduizend jaren. Sommigen sterven door geweld, anderen maken er zelf een eind aan, een kleine kern gaat door tot in de (voor ons) verre toekomst. Echt een geweldig verhaal, absolute aanrader!