Categorie archief: Boek

Boeken, pocket, hardcover of ebook …

Teufelsgold – Andreas Eschbach

De hoofdpersoon, Hendrik, wil graag rijk, succesvol en gerespecteerd worden. In een boekenantiquariaat vindt hij een oud boek dat gaat over alchemie en het maken van goud. Het boek blijkt al verkocht en in een opwelling jat hij het. En hiermee start hij een keten van gebeurtenissen. Want alchemie is zo gek nog niet. Er zijn meer mensen die dat willen, goud maken. Hij komt met steeds meer alchemistisch geïnteresseerde mensen in contact. Maar goed: nog steeds niet. Maar dan komen er èchte contacten. Er blijkt een kern van waarheid te zijn in het verhaal.

Ik kon nauwelijks stoppen met lezen, dat had ik met de vorige boeken van Eschbach ook. Spannend verhaal, aandacht voor detail, goed geschreven. Een aanrader!

Dwingeland – Coen de Jong

Zoals de titel al aangeeft, de schrijver vergelijkt Nederland met de situatie zoals die in het boek ‘1984’ van George Orwell wordt beschreven. In dat boek heeft de staat Eurazië heeft slechts één partij die geheel gecontroleerd wordt door ‘Big Brother’. Alle facetten van het leven worden gecontroleerd. Het verleden wordt gecorrigeerd zodat het weer klopt met het heden en BB en zijn partij altijd gelijk hebben.

Iets dergelijks zien we nu ook gebeuren. Het is opvallend dat de schrijver niet zoveel moeite hoeft te doen om allerlei Nederlandse situaties te benoemen die wel erg op ‘1984’ lijken. De slotconclusie is ongeveer: pas op, we worden allemaal vernacheld. Het komt me allemaal zeer bekend voor.

The Belt – Gerald M. Kilby

Dit boek bestaat uit 4 delen. De setting is vergelijkbaar met de SF serie ‘The Expance’. De hoofdpersonen Scott, Miranda, Rick (sterft in deel 1) Cyrus, xxx en Aria (de zeer moderne Quantum Intelligentie) reizen in een oud ruimteschip door de asteroïdengordel. Doel: opsporen van grondstoffen. Ze vinden een ruimteschip dat getroffen is door een astereoide, geen overlevenden. Er blijkt echter een revolutionaire uitvinding aan boord te zijn: een EPS zoals dat in het verhaal genoemd wordt, een communicatiemiddel op basis van gekoppelde quanten, waarmee je dus zonder tijdverlies met elkaar over grote afstanden kunt spreken. Ineens krijgen ze iedereen achter zich aan, ze worden aangevallen, opgesloten, ontsnappen worden weer achtervolgd. Ze schuilen op Europa, de maan van Jupiter die zich alleen met wetenschap bezighoud en neutraal is. Toch ontstaat er ruimteslag rond Europa. Uiteindelijk loopt alles goed af en kunnen we aan deel 2 beginnen. Scott blijkt de zoon van de uitvinder van dit moois, in deel 2 blijkt Miranda de dochter van één van de 7 rijkste mensen van het zonnestelsel. Met die andere 2 is er vast ook wel wat in de volgende delen. Ik ben er mee gestopt. Het verhaal leest vlot weg, maar allemaal een beetje te toevallig. Dat hoort in een boek, dat snap ik wel, maar je moet niet overdrijven.

De groten van alle tijden: Napoleon – Enzo Orlandi

Dit boek heb ik gekocht toen ik 12 of 13 jaar was. Net van de lagere school af. Echter: ik heb het nooit gelezen. Wel heb ik me verbaasd hoe het mogelijk was dat mensen met enige tienduizenden bij elkaar gaan staan en elkaar dood maken. Dat was kennelijk ook het idee van de samensteller van het boek. De beschrijving van het leven van Napoleon is minimaal, maar m.i. voldoende om een beeld van zijn leven en zijn rol in de wereldgeschiedenis te krijgen. Hij was een intelligente man, een opportunist en zeer eigengereid. Hij manipuleerde, daar waar kon volgde hij altijd zijn eigen hoofd en offerde indien nodig ook zijn eigen mensen op. Bijvoorbeeld, toen hij met zijn leger in Egypte was en het allemaal niet zo goed ging, liet hij zij soldaten achter en ging er alleen vandoor. Volgens het boek hebben de Engelsen uiteindelijk zijn leger terug naar Europa vervoerd. Toen het in Rusland mis ging, was hij ook snel vertrokken, zie ook mijn beschrijving van het boek ‘Dagboek van een napoleontische voetsoldaat’. Maar dat was mogelijk ook wel de grondhouding van alle vorsten in die tijd, die gaven niet allemaal evenveel om hun onderdanen. Samen zijn ze verantwoordelijk voor de dood van honderdduizenden mensen. In die zin is hij wel een grote van alle tijden: die anderen waren ook verantwoordelijk voor massaslachtingen.

De schrijver is duidelijk geen fan van Napoleon. Verder een aardig boek met veel prenten en schilderijen uit die tijd. Vooral veel krijgsgeweld, maar ook wel andere zaken.

Poort van Ivrel

Dit boek moet zeker 30 jaren in mijn boekenkast hebben gestaan, pas nu (mei 2021) ben ik gaan lezen. Dit is het eerste boek van deze schrijfster.Het begint met een geschiedenis van buiten de tijd. Het volk van de Qhal ontdekte ergens in het heelal een poort die ze na bouwden, deze poort kon iemand verplaatsen naar elke willekeurige plaats en tijd van het heelal, mits er een tegenpoort was. Met hun ruimteschepen brachten ze de poorten overal. Toen dat eenmaal klaar was, waren de ruimteschepen niet meer nodig. De Qhal trokken zich nergens wat van aan, hetgeen verscheuring van de tijd gaf. Iemand moet ze sluiten…

Het verhaal maakt gebruik van een ‘Ban van de Ring-achtige’ sfeer, de gebruikte namen lijken er sterk op. De bastaard zoon van een belangrijke clanleider (zijn naam is Vanye), wordt verstoten omdat hij zijn halfbroer gedood heeft. Iedere edele kan hem nu als slaaf in dienst nemen voor de duur van 1 jaar. Hij treft Morgaine, die op zoek is naar de poorten en net ergens 100 jaar heeft overgeslagen, ze kwam net bij een grote veldslag vandaan, waarbij een complete clan (dat weet Hij na 100 jaren) gedood is. Achteraf niet gedood in de slag, maar weggezogen door een vacuum dat uit de Poort kwam.

Tussen Vanye en Morgaine ontwikkeld zich een moeizame relatie, die groeit vanuit slaaf-meesteres naar partner in de queest, mogelijk meer.

Hoewel ik er zelf alleen maar van kan dromen om ooit zo’n boek te schrijven, moet ik zeggen dat ik na driekwart gelezen te hebben het ook allemaal wel gezien had. Snel naar de laatste paar bladzijden, klaar.

Aardig, maar niet meer dan dat. Ik heb wel andere boeken van haar gelezen, die waren echt beter.

The ‘Forgotten Earth’ trilogy – M.R. Forbes

Dit is mijn eerste bericht in het nieuwe ‘Gutenberg’ schrijfsysteem van WordPress. Het is vreeslijk, maar ze laten je geen keus. Deze trilogie begint met een ‘Generatieschip’. Omdat het op de Aarde niet goed ging en er een oorlog was, werden verschillende generatieschepen de ruimte ingestuurd met duizenden kolonisten die over een paar honderd jaren elders in het heelal een nieuwe start moeten maken. Maar dit schip is wel heel erg lang onderweg. Het blijkt dat het schip nooit vertrokken is en nog steeds, hermetisch afgesloten op de Aarde ligt. Maar dat duurt niet lang meer …

Buiten het schip is het een hel. De beschaving is compleet ingestort, veel mensen zijn uitgesproken sadistisch, egoïstisch en wat dies meer zij. Overal zijn er nog opslagplaatsen voor wapens en die worden gretig gebruikt. Er leeft een agressief, blijkbaar buitenaards soort op Aarde, zeer agressief, laag intelligent.

Ziehier de achtergrond van het verhaal. Het is spannend, ook wel een beetje origineel zo hier en daar. Verder één groot bloed -en andere vloeistoffen- bad. De hoofdpersoon is een aimabele man met de moraal van Batman uit de jaren 60. Iedereen die met hem bevriend raakte, op één na, overleefde het niet. Het einde is relatief goed. Iedereen is blij, lacht, net als aan het einde van een film. Desondanks, ik heb in 1x uitgelezen, niet met tegenzin.

Die Haarteppichknüpfer – Andreas Esbach

In een geïsoleerd deel van de Melkweg worden op verschillende planeten tapijten geknoopt uit de haren van vrouwen. De knoper is een man, die bij voorkeur met meerdere vrouwen trouwt die verschillende haarkleur hebben. Daarnaast nog bijvrouwen etc. De economie is gebaseerd op dit bedrijf. Eens in de zoveel tijd worden de tapijten opgehaald. De mensen zijn de overtuiging toegedaan dat dit een geschenk is voor de Keizer, een mythische figuur met goddelijke eigenschappen.  Hij hangt al die tapijten ter decoratie in zijn paleizen. Maar is dat werkelijk zo?

Bijzonder origineel verhaal tegen de achtergrond van een onvoorstelbaar groot en machtig Imperium. Het verhaal wordt geschreven vanuit de optiek van verschillende personages. Een aanrader!

Eines Menschen Flügel – Andreas Esbach

De planeet waar dit verhaal speelt heeft een dikke wolkenlaag, je kunt de sterren niet zien, de zon ook niet, maar het is wel dag en nacht. De bevolking is menselijk, maar met vleugels. Ongeveer 1000 jaren geleden zijn de voorouders (‘Ahnen’) op deze planeet geland met een sterrenschip, de Heimstatt. Omdat de het oppervlak van de planeet bezaaid is met vleesetende planten, de Margors, hebben de voorouders hun nazaten genetisch gemanipuleerd: ze hebben vleugels, worden niet zo groot en zijn behoorlijk sociaal. Iedereen woont in enorme bomen, een dorp heet dan ook ‘nest’.De voorouders hebben veel boeken nagelaten over hoe men het leven moet vormgeven, met uitleg over van alles en nog wat. Er is een verbod op het maken van machines, want dat geeft uiteindelijk alleen maar ellende. Er is een geheime orde die er op toeziet dat er geen machines worden ontwikkeld. In het verhaal wordt duidelijk dat de voorouders op de vlucht waren voor het Imperium, een immens groot Imperium met erg weinig persoonlijke vrijheid.

Dit is de achtergrond van het verhaal. Een schitterend verhaal met veel aandacht voor de individuele karakters. Je leest hoe een persoon bij een bepaalde gebeurtenis betrokken raakt, daarna lees je hoe een andere persoon erbij betrokken raakt, en eventueel ook nog een derde. Die stijl herhaalt zich. In de verhalen van Eschbach komt het Imperium vaak terug als een Moloch van ongekende grootte en een Imperator die onsterfelijk is. Hoe hij dat werd is een geheim dat alleen de Imperator weet.

De verhalen van Eschbach die ik tot nu toe gelezen heb zijn bijzonder origineel, spannend met aandacht voor de karakters. Wel veel toevalligheden, maar zonder dat werkt er niets. Een aanrader!

The Islamic Jesus – Mustafa Akyol

Ik volg de schrijver op Twitter, zodoende kwam ik aan deze titel. Hij is overtuigd moslim en heeft een uitgesproken mening over de huidige islam: die is in een crisis. Maar dat is niet het onderwerp van dit boek.  De ondertitel is “How the King of the Jews became a prophet of the Muslims”. Hij heeft hierover een studie gemaakt van de vroeg christelijke ontwikkelingen en heeft de Bijbel gelezen. Een belangrijke bevinding van hem, maar niet verrassend, is dat Jezus niet goed te begrijpen is zonder rekening te houden met zijn joodse achtergrond. Het gegeven dat God door Jezus weleens ‘Vader’  wordt genoemd, wil nog niet zeggen dat God ook echt de vader was en dat Jezus echt de Zoon van God was. Niet anders dan dat wij zoon/dochter van God zijn.

Paulus heeft met de zending naar de heidenen de monotheïstische Jezus in een polytheïstische wereld gebracht. Het idee dat Jezus de zoon van God was, was daar veel logischer, de drie-eenheid ook makkelijker te volgen.

De andere vorm van christendom, die van Jezus’ broer Jacobus was strikt monotheïstisch. Jezus was de Messias, maar hij was een gewoon mens, niet iemand om te aanbidden. Ik ben het in grote lijnen absoluut eens met Akyol. Dat wil niet zeggen dat ik moslim ga worden, maar wel dat ik monotheïst ben. De triniteitsleer lijkt toch wel een groot struikelblok, hoewel moslims het erger interpreteren dan het in feite is. Dat heeft iets met taal en cultuur te doen. Met name het woord ‘zoon’ (‘walad’) in het Arabisch, houdt een seksuele relatie in tussen beide ouders. Ondenkbaar natuurlijk, ook voor christenen. Er is een verschil tussen ‘zoon/kind van God’ en ‘Gods zoon’. Ook de joodse christenen moesten niets van de 2e term hebben. De 1e term houdt alleen een bijzondere relatie met God in, niets meer. Daarover kunnen Joden en moslims het wel eens zijn. 

De volledige doctrine van de triniteit werd vastgelegd in 381 door het Concilie van Constantinopel. 

Het Unitarisme dook in de loop van de geschiedenis telkens weer op. Een bekende unitarist was Michael Servetus, door o.a. Johannes Calvijn op de brandstapel gezet vanwege zijn Unitarische denkbeelden. Hij schreef daar een boek over: De Trinitaris Erroribus. Vanuit Polen, via Nederland werd ook in Engeland het Unitarisme weer actueel en onderdrukt. In deze visie is Jezus de Logos, het Woord, een uitlegger van Gods wil. Maar niet God!

In de islam komt Jezus terug in de eindtijd. In Medina is grafruimte voor hem gereserveerd naast Mohammed. Wat Mohammed begon zal Jezus beëindigen, daarna zal hij sterven. Jezus is echter bij veel moslims niet populair, dat lijkt vooral te maken te hebben met een antipathie voor het christendom. Erg jammer, alle Abrahamitische godsdiensten hebben veel gemeenschappelijk, hoewel het christendom met de triniteitsleer er wel uitspringt.

Sea of Ghosts – Alan Campbell

Een elite eenheid wordt ter dood veroordeeld door de keizer (een slappe sadistische sukkel) omdat ze niet voldoende eerbied zouden hebben betoond. Het keizerrijk dat hij ‘bestuurd’ is ontstaan na een overwinning op de Unmer, dat zijn een soort alchemisten, die de mensheid lange tijd in slavernij hebben gehouden. Ze hebben een chaos achtergelaten. De oceanen zijn met opzet zwaar vergiftigd en de zeespiegel blijft stijgen. Je kunt niet op zee varen zonder zware beschermende pakken. Als je in het water valt en je verdrinkt, dan leef je daarna onder water verder. Verder zijn er nog draken en telepaten. Je zou kunnen zeggen, dat wordt ook aan het eind gesuggereerd, dat het een ander universum is. Granger is de leider van de groep en ook de hoofdpersoon. Hij neemt de gevangenis van iemand over. Gevangenisbedrijven zijn lucratief. De keizer zet veel mensen gevangen maar wil daar niet voor betalen. Dat mogen de bedrijven zelf doen. Op een dag krijgt Granger zijn dochter (waarvan hij het bestaan niet wist) en haar moeder in zijn gevangenis. Dan begint het verhaal vaart te krijgen. Het is een origineel universum wat geschetst wordt, maar ook erg deprimerend. Er zijn 3 delen, ik heb alleen het eerste. Ik vind het wel een aanrader.