The Chosen – Chaim Potok

Sinds 1988 staat dit boek in mijn boekenkast. Nooit gelezen, tot nu. Het verhaal begint ergens in de oorlogsjaren. Een groep liberale joodse jongens speelt een baseball wedstrijd tegen groep Chassidische jongens. David Saunders slaat een bal keihard tegen het rechteroog van Reuven Het komt wat dat aangaat allemaal goed. Het wordt de aanleiding voor een diepe vriendschap tussen beide jongens. Reuven wordt geïntroduceerd in het Chassidische leven. Aan de orde komen de gebruiken, maar ook de geschiedenis van de Chassieden. Beide jongens zijn zeer intelligent, maar David is een fenomeen. Zijn vader spreekt niet met hem, alleen tijdens Thora studie. Tussendoor speelt de eindfase van de oorlog, de ontdekking van massamoord op de joden en de oprichting van de Joodse staat.
Dit mag wat saai klinken, maar dat is het absoluut niet! Het is een boeiend verhaal dat een beeld geeft van het Jodendom in New York in de 40er jaren.
Het boek bleek verfilmd, ZIE HIER (Vimeo), ik heb de film meteen gezien. Aardige film, heeft zelfs prijzen gewonnen, maar wat is een film meestal een slap aftreksel van een boek. In dit geval zèker.

Perry Rhodan 3040: Arkons Admiral

Heerlijk, weer een ongecompliceerde Perry Rhodan. Het nadeel van het missen van de afgelopen 2500 nummers, is dat je een en ander aan achtergrondkennis moet bijspijkeren. In dit nummer gaat het verhaal als volgt: in sterrenhoop M13 hebben de Arkoniden weer iets van een Imperium opgebouwd. Alleen is het samengesteld uit een honderdtal baronieën. Ze worden bedreigd door de Naats, een volk dat vroeger volledig ondergeschikt was aan de Arkoniden. En dan heb je de Ladhonen, een nieuwe dreiging in de Melkweg, het zijn een soort piraten. Tenslotte is er nog een duister type die het oude Imperium wil herstellen en daartoe de hulp van eerder genoemde wezens heeft ingeroepen. Atlan, die lang geleden zelf Imperator van het Imperium was, krijgt de opdracht om de verdediging te organiseren.
De boekjes zijn beter geschreven dan in 1980.

Het Vergeten Volk – Brenda Stoter Boscolo

Al eerder had ik over dit boek gelezen en gehoord, maar daar had ik het bij gelaten. Na het interview met een ‘IS-bruid’ rond kerst 2019 moest ik het maar eens lezen. Wàt een verslag. Ik ga hier niet in detail treden, maar ik kan niet anders dan mijn verbijstering uitspreken over wat mensen in de naam van religie allemaal kunnen doen. Het gaat hier om moord, marteling, verkrachting, indoctrinatie en hersenspoeling, diefstal, slavernij, zelfmoordkinderen en ik vergeet vast nog iets weerzinwekkends. En dat allemaal omdat Allah het zo graag wil. Ook Nederlandse en Belgisch mannen en vrouwen hebben zich bij IS aangesloten, dat komt ook in dit boek aan de orde. Velen waren erg fanatiek en juichten bij elk afgesneden hoofd. Anderen vroegen zich af waar ze in terecht gekomen waren en wilden graag vluchten, maar dat was niet makkelijk.

De focus ligt bij het volk der Jezidi’s. ZIj hebben een religie die wel invloeden heeft ondergaan van de omliggende religies, maar daar ook sterk van afwijkt. Zij waren dus geen ‘Mensen van het Boek’ zoals bv Christenen en Joden. Die mag je ook martelen en doden, maar die mogen tegen betaling ook bescherming kopen.

The New Perspective on Paul – Kent L. Yinger

Een nieuwe visie op Paulus.
In dit boek wordt betoogd dat Paulus en ‘de Joden’ niet zo verschillend dachten. In het christendom is het algemeen aanwezige idee dat de Farizeeën scherpslijpers en letterknechten waren. Dat lijkt mogelijk heel anders te zijn. Joden waren Gods uitverkoren volk volgens het door Hem gesloten verbond. Dat betekende dat Joden geen goede werken hoefden te doen om zalig te worden, zoals zo vaak wordt gedacht, maar dat ze de werken der wet deden omdat ze al uitverkoren waren. Het is dan belangrijk om een definitie van ‘volk’ te hebben. Anders gezegd, aan welke kenmerken kun je zien dat iemand Jood was. Welnu, dat was eigenlijk eenvoudig. Een Joodse man was besneden, en iedereen hield zich aan de Wet. De ‘Werken der Wet’ waren dus niet noodzakelijk om het eeuwige leven te beërven, zij zijn het kenmerk van de Jood. Als Paulus stelt dat niet de werken der Wet iemand zalig maken, maar het geloof in Jezus Christus, dan zegt hij in feite alleen maar dat het heil niet alleen voor de Joden is, maar voor iedereen die in God gelooft.
Als je de dingen eenmaal op die manier gaat bekijken, dan worden veel zaken anders. Bijvoorbeeld de gelijkenis van de Farizeeër en de tollenaar. De Farizeeër zegt dan alleen maar dat hij dankbaar is dat hij jood is. De tollenaar voldoet daar niet aan. Maar hij gelooft in God.
Recent hoorde ik nog een katholieke pastoor in zijn preek een bekend karikatuur van Farizeeën neerzetten. Mensen die zichzelf erg belangrijk vonden en graag op de hoeken van de straten stonden te bidden.

Foundations Edge – Isaac Asimov

Vele jaren na de Foundation trilogie was de roep om een vervolg zò luid, dat ook de uitgever een nieuw verhaal wilde, en ziehier, hier is het. De Foundation is uitgegroeid tot een commerciële macht die ruim meer dan de helft van de Melkweg omvat, het is een Federatie geworden. En hoewel men denkt dat de 2e Foundation niet meer bestaat, twijfelen sommigen daar aan. Een in ongenade gevallen politicus, Trevize, en een ietwat wereld en ruimtevreemde professor geschiedenis worden er op uit gestuurd om de Aarde te zoeken. Maar het gaat natuurlijk om de 2e Foundation. Via allerlei veel te toevallige omstandigheden worden ze op het spoor van de Aarde gezet, waarvan overigens niemand gelooft dat die bestaat, behalve de professor. Als je denkt dat het allemaal wel èrg toevallig gaat, heb je gelijk, de zoekers worden actief ergens heen gemanipuleerd. Wat verder gebeurt, is een poging van Asimov om al zijn vorige romans te integreren in een soort eind universum. Hij schreef veel over robots en ook nog wat over tijdreizen. In dit verhaal komen de robots naar voren die een rol hebben gespeeld bij het ontstaan van het Eerste Imperium. Dat het verhaal veel later geschreven is, blijkt o.a. uit de rol van vrouwen, er wordt niet meer gerookt en de rol van computers die ineens overal aanwezig zijn. Een aardig verhaal, maar als je over de helft heen bent, snak je naar het slot.

Mars Nation 1, 2 en 3 – Brandon Q. Morris

Het verhaal begint op Mars waar de eerste mensen geland zijn. Het was een officiële NASA missie. Er is echter ook nog een niet officiële, maar wel ideële missie onderweg. Het is een door crowdfunding betaalde missie met slechts een enkele reis. De bemanning zal op Mars blijven. Dan gebeurt er een ongeluk, de helft van de bemanning komt om. Landen lukt niet meer. De NASA ploeg assisteert met het aan de oppervlakte van Mars brengen van de resterende bemanning. Er lijkt opnieuw een geval van sabotage op te treden. Terwijl iedereen aan het werk is om alles in orde te krijgen, valt het contact met de aarde weg. Dat is geen technische fout, de aarde zendt niets meer uit. De mensen moeten zich instellen op een permanent verblijf op Mars. Dan dient zich nog een kolonistenschip aan, gefinancierd door een miljardair, die er geen geheim van maakt dat hij de macht overneemt op Mars. Aan het eind van het boek blijkt er nog een schip aan te komen. Ik zal het verloop van het verhaal niet verraden. In het boek wordt niet duidelijk wat er met de aarde is gebeurd. De beschrijvingen van het landschap zijn mooi. Eigenlijk had er een plaatjesboek bij gemoeten. Onvermijdelijk zitten er elementen van de film ‘The Martian’ in. Daarnaast meen ik ook wel elementen te zien uit een veel oudere Mars trilogie: Red Mars, Green Mars en Blue Mars.

Foundation Trilogie – Asimov

Deel 1: Dit boek kocht ik op 24 februari 1973 in de boekenwinkel op het station in Groningen. Ik zat in de 4e klas van de HAVO. Science fiction was mijn passie, maar de boeken waren eigenlijk te duur voor mij. Gelukkig waren Engelse boeken goedkoper. Ik heb het in 1x uitgelezen. Geweldig. Het Galactisch Imperium omvat het volledige melkwegstelsel. De Keizer heeft zijn troon op de planeet Trantor. Het Imperium raakt in verval. Hari Seldon heeft een methode ontworpen om het gedrag van grote groepen mensen te voorspellen, de ‘Psychohistorie’. Hij wordt met een paar duizend medewerkers verbannen naar een planeet aan de rand van de Melkweg, zoals hij ook berekend had. De planeet Terminus. Daar begint de Nederzetting (Foundation) zijn werk. Als eerste scheiden de planeten in de omgeving zich af van het Imperium, er ontstaan koninkrijkjes. De overeenkomst met het Romeinse Rijk is groot. De wetenschappelijke kennis graat grotendeels verloren, behalve op Terminus, de Foundation. Daar groeit men door en de planeet wordt al snel een regionale spil. Dat gaat echter niet zonder slag of stoot en daarover gaat dit boek. De verhalen van Asimov vind ik bijzonder goed, de karakters hebben meestal weinig diepgang, maar dat wordt ruimschoots gecompenseerd door het verhaal.

 

Deel 2: Het Imperium vindt het nu tijd om iets aan de opstandige buitengebieden te gaan doen. Ze sturen een generaal, Bel Riose om alle planeten weer in te lijven. Het is een bezemvloot, het Imperium is niet meer in staat nieuwe schepen te bouwen. Het wordt ook niets, Bel Riose wordt uiteindelijk teruggeroepen uit politieke intrige overwegingen. De naam lijkt op Belisarius, de Byzantijnse generaal die Rome terug moest veroveren voor de Byzantijnse Keizer. Een beetje een afgekeken verhaal dus.

Daarna wordt alles anders: de psycho historie werkt met de bewegingen van grote massa’s. Maar nu is er ineens een mutant, een 1-ling die in staat is de wil van mensen te beïnvloeden. Daar had Hari Seldon niet mee gerekend, alles begint nu anders te lopen dan hij had voorspeld. Hoe nu?

 

Deel 3: De mutant, die zichzelf de ‘Mule’ noemde is onschadelijk gemaakt, in die zin de de Tweede Foundation zijn wil om verder te veroveren heeft uitgeschakeld. Als hij vijf jaren later sterft, wil de de nieuwe heerser zijn imperium verder uitbreiden en de Eerste Foundation veroveren. Met het beïnvloeden van de Mule heeft de Tweede Foundation laten zien dat ze bestaan, iets dat omgekeerd moet worden. Ze moeten weer verdwijnen. De Eerste Foundation ziet de Tweede nu min of meer als vijand en er wordt hard gewerkt om om agenten van de Tweede te ontmaskeren. Uiteindelijk komen ze tot de conclusie dat de Tweede niet bestaat, succes voor de Tweede Foundation. Op de planeet ….. geeft de Eerste Spreker uitleg hoe dat gelukt is.  Welke planeet? Dat ga ik niet verklappen.