Categorie archief: Boek

Boeken, pocket, hardcover of ebook …

Poort van Ivrel

Dit boek moet zeker 30 jaren in mijn boekenkast hebben gestaan, pas nu (mei 2021) ben ik gaan lezen. Dit is het eerste boek van deze schrijfster.Het begint met een geschiedenis van buiten de tijd. Het volk van de Qhal ontdekte ergens in het heelal een poort die ze na bouwden, deze poort kon iemand verplaatsen naar elke willekeurige plaats en tijd van het heelal, mits er een tegenpoort was. Met hun ruimteschepen brachten ze de poorten overal. Toen dat eenmaal klaar was, waren de ruimteschepen niet meer nodig. De Qhal trokken zich nergens wat van aan, hetgeen verscheuring van de tijd gaf. Iemand moet ze sluiten…

Het verhaal maakt gebruik van een ‘Ban van de Ring-achtige’ sfeer, de gebruikte namen lijken er sterk op. De bastaard zoon van een belangrijke clanleider (zijn naam is Vanye), wordt verstoten omdat hij zijn halfbroer gedood heeft. Iedere edele kan hem nu als slaaf in dienst nemen voor de duur van 1 jaar. Hij treft Morgaine, die op zoek is naar de poorten en net ergens 100 jaar heeft overgeslagen, ze kwam net bij een grote veldslag vandaan, waarbij een complete clan (dat weet Hij na 100 jaren) gedood is. Achteraf niet gedood in de slag, maar weggezogen door een vacuum dat uit de Poort kwam.

Tussen Vanye en Morgaine ontwikkeld zich een moeizame relatie, die groeit vanuit slaaf-meesteres naar partner in de queest, mogelijk meer.

Hoewel ik er zelf alleen maar van kan dromen om ooit zo’n boek te schrijven, moet ik zeggen dat ik na driekwart gelezen te hebben het ook allemaal wel gezien had. Snel naar de laatste paar bladzijden, klaar.

Aardig, maar niet meer dan dat. Ik heb wel andere boeken van haar gelezen, die waren echt beter.

Saga of the Seven Suns 1: Hidden Empire – Kevin J. Anderson

Deze afbeelding heeft een leeg alt-atribuut; de bestandsnaam is sevensuns1-210px.jpg

Dit boek was mijn eerste eboek, gekocht bij een bedrijf waarvan ik de naam niet meer weet. Met DRM, toen een nieuw fenomeen voor mij. Ik las het boek op mijn PDA. De andere 6 boeken kocht ik daar ook. Later kocht ik nog twee eboeken bij Bohn, Stafleu van Loghem. Je kon die boeken 3x overzetten. Op een zeker moment had ik een nieuwe PDA nodig. De boeken moesten overgezet naar het nieuwe apparaat, een lastige procedure. Uiteindelijk kon ik de boeken niet meer gebruiken. Dat was het moment dat ik DRM als een vorm van diefstal ben gaan zien, uitgevonden om mensen die betalen voor hun boeken te straffen en uit te buiten. Dit boek dat ik nu voor de tweede keer lees, heb ik zonder slecht geweten ergens gedownload, ik heb er voor betaald. DRM is diefstal!

Het boek: Anderson zet een interessante wereld neer. Het universum lijkt een soort provincie te zijn geworden, redelijk overzichtelijk. Het verhaal speelt zich uitsluitend af in onze Melkweg, onze spiraal arm. Een korte schets van de startsituatie: De mensheid is voor een groot deel verenigd in de Hansa. De planeet Theroc, waar het wereldwoud groeit, is zelfstandig. Het woud is telepathisch, er wonen mensen die een symbiotische relatie met de bomen hebben opgebouwd. Dan heb je nog de Roamers, ook zelfstandig. Ze hebben geen thuisplaneet maar leven meestal in asteroïden gordels, ze zijn georganiseerd in clans. Dan is er nog her Imperium van de Ildirans. Zij zien er ongeveer menselijk uit, zijn licht telepathisch. Zij hebben de mensheid op weg geholpen met hun sprong naar de sterren. Dan het je nog de Klikis robots die rondzwerven, restanten van een al lang verdwenen beschaving. Wat moeten ze hier? Ten slotte een onbekend ras dat lijkt te leven in de dikke atmosfeer van grote gasreuzen. Ze vallen de mensheid aan, nadat deze een gaswereld heeft omgezet in een mini zon, niet wetende van het bestaan van de `Hydrogues’, zoals ze genoemd worden.

Ik lees dit met plezier. Spannend, goed verteld. Er is veel aandacht voor de diverse individuen in het verhaal. Wat is hun rol, wat zijn hun overwegingen en belangen?

The ‘Forgotten Earth’ trilogy – M.R. Forbes

Dit is mijn eerste bericht in het nieuwe ‘Gutenberg’ schrijfsysteem van WordPress. Het is vreeslijk, maar ze laten je geen keus. Deze trilogie begint met een ‘Generatieschip’. Omdat het op de Aarde niet goed ging en er een oorlog was, werden verschillende generatieschepen de ruimte ingestuurd met duizenden kolonisten die over een paar honderd jaren elders in het heelal een nieuwe start moeten maken. Maar dit schip is wel heel erg lang onderweg. Het blijkt dat het schip nooit vertrokken is en nog steeds, hermetisch afgesloten op de Aarde ligt. Maar dat duurt niet lang meer …

Buiten het schip is het een hel. De beschaving is compleet ingestort, veel mensen zijn uitgesproken sadistisch, egoïstisch en wat dies meer zij. Overal zijn er nog opslagplaatsen voor wapens en die worden gretig gebruikt. Er leeft een agressief, blijkbaar buitenaards soort op Aarde, zeer agressief, laag intelligent.

Ziehier de achtergrond van het verhaal. Het is spannend, ook wel een beetje origineel zo hier en daar. Verder één groot bloed -en andere vloeistoffen- bad. De hoofdpersoon is een aimabele man met de moraal van Batman uit de jaren 60. Iedereen die met hem bevriend raakte, op één na, overleefde het niet. Het einde is relatief goed. Iedereen is blij, lacht, net als aan het einde van een film. Desondanks, ik heb in 1x uitgelezen, niet met tegenzin.

Die Haarteppichknüpfer – Andreas Esbach

In een geïsoleerd deel van de Melkweg worden op verschillende planeten tapijten geknoopt uit de haren van vrouwen. De knoper is een man, die bij voorkeur met meerdere vrouwen trouwt die verschillende haarkleur hebben. Daarnaast nog bijvrouwen etc. De economie is gebaseerd op dit bedrijf. Eens in de zoveel tijd worden de tapijten opgehaald. De mensen zijn de overtuiging toegedaan dat dit een geschenk is voor de Keizer, een mythische figuur met goddelijke eigenschappen.  Hij hangt al die tapijten ter decoratie in zijn paleizen. Maar is dat werkelijk zo?

Bijzonder origineel verhaal tegen de achtergrond van een onvoorstelbaar groot en machtig Imperium. Het verhaal wordt geschreven vanuit de optiek van verschillende personages. Een aanrader!

Eines Menschen Flügel – Andreas Esbach

De planeet waar dit verhaal speelt heeft een dikke wolkenlaag, je kunt de sterren niet zien, de zon ook niet, maar het is wel dag en nacht. De bevolking is menselijk, maar met vleugels. Ongeveer 1000 jaren geleden zijn de voorouders (‘Ahnen’) op deze planeet geland met een sterrenschip, de Heimstatt. Omdat de het oppervlak van de planeet bezaaid is met vleesetende planten, de Margors, hebben de voorouders hun nazaten genetisch gemanipuleerd: ze hebben vleugels, worden niet zo groot en zijn behoorlijk sociaal. Iedereen woont in enorme bomen, een dorp heet dan ook ‘nest’.De voorouders hebben veel boeken nagelaten over hoe men het leven moet vormgeven, met uitleg over van alles en nog wat. Er is een verbod op het maken van machines, want dat geeft uiteindelijk alleen maar ellende. Er is een geheime orde die er op toeziet dat er geen machines worden ontwikkeld. In het verhaal wordt duidelijk dat de voorouders op de vlucht waren voor het Imperium, een immens groot Imperium met erg weinig persoonlijke vrijheid.

Dit is de achtergrond van het verhaal. Een schitterend verhaal met veel aandacht voor de individuele karakters. Je leest hoe een persoon bij een bepaalde gebeurtenis betrokken raakt, daarna lees je hoe een andere persoon erbij betrokken raakt, en eventueel ook nog een derde. Die stijl herhaalt zich. In de verhalen van Eschbach komt het Imperium vaak terug als een Moloch van ongekende grootte en een Imperator die onsterfelijk is. Hoe hij dat werd is een geheim dat alleen de Imperator weet.

De verhalen van Eschbach die ik tot nu toe gelezen heb zijn bijzonder origineel, spannend met aandacht voor de karakters. Wel veel toevalligheden, maar zonder dat werkt er niets. Een aanrader!

The Islamic Jesus – Mustafa Akyol

Ik volg de schrijver op Twitter, zodoende kwam ik aan deze titel. Hij is overtuigd moslim en heeft een uitgesproken mening over de huidige islam: die is in een crisis. Maar dat is niet het onderwerp van dit boek.  De ondertitel is “How the King of the Jews became a prophet of the Muslims”. Hij heeft hierover een studie gemaakt van de vroeg christelijke ontwikkelingen en heeft de Bijbel gelezen. Een belangrijke bevinding van hem, maar niet verrassend, is dat Jezus niet goed te begrijpen is zonder rekening te houden met zijn joodse achtergrond. Het gegeven dat God door Jezus weleens ‘Vader’  wordt genoemd, wil nog niet zeggen dat God ook echt de vader was en dat Jezus echt de Zoon van God was. Niet anders dan dat wij zoon/dochter van God zijn.

Paulus heeft met de zending naar de heidenen de monotheïstische Jezus in een polytheïstische wereld gebracht. Het idee dat Jezus de zoon van God was, was daar veel logischer, de drie-eenheid ook makkelijker te volgen.

De andere vorm van christendom, die van Jezus’ broer Jacobus was strikt monotheïstisch. Jezus was de Messias, maar hij was een gewoon mens, niet iemand om te aanbidden. Ik ben het in grote lijnen absoluut eens met Akyol. Dat wil niet zeggen dat ik moslim ga worden, maar wel dat ik monotheïst ben. De triniteitsleer lijkt toch wel een groot struikelblok, hoewel moslims het erger interpreteren dan het in feite is. Dat heeft iets met taal en cultuur te doen. Met name het woord ‘zoon’ (‘walad’) in het Arabisch, houdt een seksuele relatie in tussen beide ouders. Ondenkbaar natuurlijk, ook voor christenen. Er is een verschil tussen ‘zoon/kind van God’ en ‘Gods zoon’. Ook de joodse christenen moesten niets van de 2e term hebben. De 1e term houdt alleen een bijzondere relatie met God in, niets meer. Daarover kunnen Joden en moslims het wel eens zijn. 

De volledige doctrine van de triniteit werd vastgelegd in 381 door het Concilie van Constantinopel. 

Het Unitarisme dook in de loop van de geschiedenis telkens weer op. Een bekende unitarist was Michael Servetus, door o.a. Johannes Calvijn op de brandstapel gezet vanwege zijn Unitarische denkbeelden. Hij schreef daar een boek over: De Trinitaris Erroribus. Vanuit Polen, via Nederland werd ook in Engeland het Unitarisme weer actueel en onderdrukt. In deze visie is Jezus de Logos, het Woord, een uitlegger van Gods wil. Maar niet God!

In de islam komt Jezus terug in de eindtijd. In Medina is grafruimte voor hem gereserveerd naast Mohammed. Wat Mohammed begon zal Jezus beëindigen, daarna zal hij sterven. Jezus is echter bij veel moslims niet populair, dat lijkt vooral te maken te hebben met een antipathie voor het christendom. Erg jammer, alle Abrahamitische godsdiensten hebben veel gemeenschappelijk, hoewel het christendom met de triniteitsleer er wel uitspringt.

Sea of Ghosts – Alan Campbell

Een elite eenheid wordt ter dood veroordeeld door de keizer (een slappe sadistische sukkel) omdat ze niet voldoende eerbied zouden hebben betoond. Het keizerrijk dat hij ‘bestuurd’ is ontstaan na een overwinning op de Unmer, dat zijn een soort alchemisten, die de mensheid lange tijd in slavernij hebben gehouden. Ze hebben een chaos achtergelaten. De oceanen zijn met opzet zwaar vergiftigd en de zeespiegel blijft stijgen. Je kunt niet op zee varen zonder zware beschermende pakken. Als je in het water valt en je verdrinkt, dan leef je daarna onder water verder. Verder zijn er nog draken en telepaten. Je zou kunnen zeggen, dat wordt ook aan het eind gesuggereerd, dat het een ander universum is. Granger is de leider van de groep en ook de hoofdpersoon. Hij neemt de gevangenis van iemand over. Gevangenisbedrijven zijn lucratief. De keizer zet veel mensen gevangen maar wil daar niet voor betalen. Dat mogen de bedrijven zelf doen. Op een dag krijgt Granger zijn dochter (waarvan hij het bestaan niet wist) en haar moeder in zijn gevangenis. Dan begint het verhaal vaart te krijgen. Het is een origineel universum wat geschetst wordt, maar ook erg deprimerend. Er zijn 3 delen, ik heb alleen het eerste. Ik vind het wel een aanrader.

Hiero’s Journey – Sterling E. Lanier

Dit is een tweede lezing. 30 jaren geleden ooit gelezen, maar veel vergeten, behalve dat het een geweldig boek was. Het is het jaar 7487. De wereld is zo’n 5000 jaren geleden volledig verwoest door een enorme oorlog met nucleaire, biologische en andere wapens. Er bleef niets van de aarde over. De enorme sterfte tijdens de oorlog en daarna straling, ziekten, klimaatverandering, voedselgebrek maakten de aarde een onleefbaar oord. Maar het leven paste zich aan. Door de straling ontstonden nieuwe soorten, nieuwe eigenschappen verschenen bij de overlevende mensen. In de tijd van Hiero is de wereld voor het grootste deel onontdekt, er zijn wel oude boeken. Zijn regio bestaat uit een aantal kloosters met (niet celibataire) monniken en nonnen. Zij beoefenen ook telepathie, vechttechnieken. Er zijn in toenemende mate boosaardige krachten die het restant bewoonde wereld willen onderwerpen. Een beetje zoals bij ‘In de Ban van de Ring’. Pure ‘evil’. Hiero wordt op pad gestuurd om in de Verwoeste steden in het zuiden naar middelen te zoeken die nuttig zijn bij de verdediging, de abt denkt aan computers. Samen met zijn intelligente paard gaat hij op reis, ontmoet ondertussen een intelligente, telepathische beer (Gorm) die mee reist. Ondertussen moet hij de ene na de andere aanslag van de Boze afslaan. Onderweg nemen Hiero’s telepathische vaardigheden toe door de voortdurende strijd die hij moet leveren tegen de boze machten. De aarde is één grote jungle, woestijn, steppe. Met allemaal vreemde, gemuteerde wezens, vele daarvan met een vorm van  intelligentie. Onderweg komt hij ook nog een jonge vrouw tegen die met hem meereist. Dan volgt tijdens een de strijd tegen een hongerig amfibieënvolk de reddende ontmoeting met broeder Aldo, een broeder van de Broederschap van het elfde gebod.

Eigenlijk is dit het eerste deel van een trilogie. Het tweede deel heb ik niet gelezen en is mij veel te duur om op de 2e hands markt aan te schaffen. Het 3e deel is nooit geschreven. Maar ook alleen het 1e deel is zeker een aanrader!

Bruintje Beer – Het avontuur van Bruin Beer met de vliegmachine

Mijn Pake woonde op een schip, in een klein roefje. Als we bij hem waren, zochten we meteen in een piepklein kastje naar de boekjes van Bruin Beer. Hij had er wel 10! Een van die boekjes vond ik recent weer terug. Bruin Beer en Wim Das zien een vliegtuig landen. Ze gaan kijken en worden ontvoerd naar een soort sultanaat in Afrika. De sultan is nog jong en wil vriendjes om te spelen, maar ze moeten wel doen wat hij zegt, anders slaat hij met een zweep. Bruin en Wim ontsnappen en komen in de grot van een kluizenaar. Die zorgt ervoor dat apen hen naar de kust brengen. Daar worden ze gevangen door een inboorlingenstam die hen wil opeten. Ze worden gered door een aantal jagers  die hen terugbezorgt naar huis.

Leuk verhaal, maar in deze tijd van woke en racisme enzo zou dit boekje onmiddellijk uit de bibliotheek verwijderd worden.

De Nieuwe Zijderoutes – Peter Frankopan

Gekregen van een collega.  Een nuttig boek, het bepaalt je wel bij de nieuwe realiteit. Want volgens de schrijver hebben West-Europeanen en Amerikanen niet goed door wat er speelt in de wereld. We zijn volledig Atlantisch (lees: Amerikaans) gericht. Als ik dit schrijf hebben we net de Amerikaanse verkiezingen gehad, dat gaf meer reuring dan de eigen nationale verkiezingen, ik bedoel maar. En dat hele ‘woke’ gedoe dat hier ook begint te spelen, is een vrijwel volledige kopie van Amerikaanse toestanden. De EU is meer met zichzelf bezig dan met de rest van de wereld. Maar dat terzijde.

In het begin van de 19e eeuw zat er meer rijkdom en economie in het oosten dan in het Westen. Met name de laatste 150 jaren speelt het Westen een grote rol. De hele wereld heeft het Westers economisch model overgenomen en de meeste spannende ontwikkelingen vinden nu in het oosten plaats. De schrijver noemt een lange lijst met voorbeelden. Allerlei landen in de regio zijn druk bezig met infrastructurele projecten en raken steeds meer verbonden. Hoewel ze daar zelf soms een hele nationalistische draai aan  geven (Iran wordt met name genoemd) is het toch China dat de regie voert en overigens ook verantwoordelijk is voor de financiering. Veelzeggend is de kaart van Azië die voorin afgedrukt staat. De meeste mensen (daar hoor ik ook bij) kennen nauwelijks de namen van de staten daar en al helemaal niet de ligging. Wijs maar eens aan: Tadjikistan.

Grote plannen worden gemaakt, samenwerkingen gerealiseerd. De andere kant is dat het in het hele gebied wat hier besproken wordt, slecht is gesteld met de vrijheid van meningsuiting en dat wordt alleen maar slechter. Veel dictatuur, veel corruptie, veel Islam. In het boek: “In Azië ontstaat een nieuwe wereld, maar vrij is die niet”.

De ontwikkelingen maken ook dat de Arabische verhouding met Israël verandert. Dat is niet zo bij Iran, dat is ook geen Arabisch land.

Ik ga verder niet uitweiden, let vooral op het nieuws, hou China in de gaten en zie hoe dit land haar economie veilig stelt op een bijzonder slimme manier. En in toenemende mate milieuvriendelijk en hoog kwalitatief. We moeten ons volgende keer meer bezig houden met de verkiezingen in China (alleen zijn die er niet …).