The Religion – Tim Willocks

In de 16e eeuw (1565) woedde er een vreselijke strijd op Malta, tussen de Turken en de Maltesers. Malta was de basis van de Johannieten, ook wel Hospitaalridders genoemd. Zij vonden hun oorsprong in de tijd van de kruistochten. Nadat ze uit het Heilige Land verdreven waren, vestigden zij zich op Rhodos. Vandaaruit bleven zij het de Moslims moeilijk maken. Ze werden daar verdreven door de Turken en kwamen op Malta terecht. Daar gingen ze door met hun werk, reden voor de Sultan om opnieuw met een geweldige overmacht op te treden ten einde de Johannieten te verdrijven. Het werd een enorme slachting die uiteindelijk resulteerde in de aftocht van de Turken. Enige jaren geleden was ik op Malta en deze geschiedenis bepaalt nog steeds het uiterlijk en de gebruiken van dit land. Dit boek speelt in deze periode, vandaar dat ik geïnteresseerd was. Het boek heeft een aantal min- en plus punten. Min: de karakters zijn nogal simpel. De held, Tannhauser, is knap, kan alles, is dapper, kan goed vechten, alle vrouwen vallen op hem en hij is erg rechtvaardig en ongelovig. De antiheld, Pater Ludovico, is ook wel knap en intelligent enzo, maar vreselijk gemeen en ook nog eens een belangrijk man in de Inquisitie. En erg gelovig. Hij heeft een kind bij gravin Carla. Beide mannen vallen op dezelfde vrouw. Zelf voelt ze het meest voor Tannhauser. Een gewoon avonturenboek dus. Plus is dat het een aardig beeld geeft over hoe het geweest moet zijn tijdens deze strijd. En het verschil tussen het gewone volk en de Johannieten,die allemaal van adel waren. Met joden wilden de ridders zo min mogelijk te maken hebben. De Turken waren niet allemaal schurken maar ook gewone mensen. Slaven werden, ook door de Johannieters, beestachtig behandeld. Hoewel ik het boek in 1 ruk heb uitgelezen, zou ik het niet willen aanbevelen. Als je geïnteresseerd bent in de geschiedenis, pak dan een goed geschiedenisboek, bijvoorbeeld ‘The Shield and the Sword’, zie elders in deze blog.