Tagarchief: Mars

Mars Nation 1, 2 en 3 – Brandon Q. Morris

Het verhaal begint op Mars waar de eerste mensen geland zijn. Het was een officiële NASA missie. Er is echter ook nog een niet officiële, maar wel ideële missie onderweg. Het is een door crowdfunding betaalde missie met slechts een enkele reis. De bemanning zal op Mars blijven. Dan gebeurt er een ongeluk, de helft van de bemanning komt om. Landen lukt niet meer. De NASA ploeg assisteert met het aan de oppervlakte van Mars brengen van de resterende bemanning. Er lijkt opnieuw een geval van sabotage op te treden. Terwijl iedereen aan het werk is om alles in orde te krijgen, valt het contact met de aarde weg. Dat is geen technische fout, de aarde zendt niets meer uit. De mensen moeten zich instellen op een permanent verblijf op Mars. Dan dient zich nog een kolonistenschip aan, gefinancierd door een miljardair, die er geen geheim van maakt dat hij de macht overneemt op Mars. Aan het eind van het boek blijkt er nog een schip aan te komen. Ik zal het verloop van het verhaal niet verraden. In het boek wordt niet duidelijk wat er met de aarde is gebeurd. De beschrijvingen van het landschap zijn mooi. Eigenlijk had er een plaatjesboek bij gemoeten. Onvermijdelijk zitten er elementen van de film ‘The Martian’ in. Daarnaast meen ik ook wel elementen te zien uit een veel oudere Mars trilogie: Red Mars, Green Mars en Blue Mars.

Red Mars – Kim Stanley Robinson

red-mars-kim-stanley-robinsonThema is de eerste kolonisatie van Mars. Dat is interessant, de meeste SF boeken beschrijven wel een gekoloniseerde planeet, maar niet het proces. Het gaat een beetje naar een Antarctica model. Honderd mannen en vrouwen gaan op weg in een internationale missie. Details bespreek ik niet. In het boek komen de sociologische en psychologische zaken ruim aan de orde. Ook de logistiek. De schrijver heeft zich goed in de planeet ingelezen en kan een goed Marsgevoel oproepen. Het besef dat de kolonisten meer zijn dan een wetenschappelijke expeditie begint rond te zingen, zouden ze niet een nieuwe, niet aardse regeringsstructuur kunnen aannemen? Maar na de landing neemt de bouw en organisatie alle aandacht. En het fijnstof is overal en dringt overal in door.
Maar dan volgt een Marsjaar lang veel werk, het hele dorp met alle fabrieken etc moet worden opgebouwd. De groepsdynamiek werkt geweldig, roddel, achterklap, politiek, relaties.
Een aantal kolonisten maakt een lange verkenningstocht naar de noordpool, er worden grote hoeveelheden water gevonden. De discussie over Terraficatie van de planeet begint weer te spelen. Er zijn felle tegenstanders die vinden dat de planeet zo moet blijven als ze is, de anderen vinden dat je in de toekomst gewoon buiten moet kunnen lopen zonder een dosis straling te incasseren. Ondertussen zijn er nog meer kolonisten gestuurd. Arabieren, die meteen op Phobos een moskee willen bouwen, Zwitserse wegenbouwers en nog veel meer. Die Zwitserse wegenbouwers hebben een frisse kijk. Mars is Mars en meer dan een groot park zal het nooit worden.
Op Mars wordt door genetici een ouderdomsremmer ontwikkeld. Op Aarde leidt dat tot grote onrust. John Boone, namens de UN de verantwoordelijke op Mars krijgt te maken met aanslagen, hij probeert uit te zoeken waarom en door wie.
Ik ga hier niet in details, maar uiteindelijk komt het hier op neer dat Aardse landen, samen met multinationals, Mars voor hun eigen doelen willen gebruiken. Er zijn veel grondstoffen op Mars. De eerste kolonisten verzetten zich daartegen. Zij zijn eigenlijk een nieuwe natie, krijgen een kans om een nieuwe wereld te scheppen, dat laten ze zich niet afnemen.
De multinationals worden steeds invloedrijker, er worden steeds meer mensen naar Mars versleept die in soms erbarmelijke toestanden moeten werken. Uiteindelijk breekt er een revolutie uit, Martianen tegen beveiligers van de multinationals. De koepels van verschillende steden worden doorboord met akelige gevolgen. De ruimtelift wordt door de opstandelingen vernietigd.
Eigenlijk begint het boek nu wel erg lang te worden. Ik word wat ongeduldig maar het gaat maar door. Wegens de gevechten, de klimaatverandering en en de grote hoeveelheden water die op de planeet zijn gekwakt via water asteroïden ontstaan er overstromingen. De ‘Eerste honderd’ trekken zich terug onder een gletsjer, onvindbaar voor de rest van Mars. Op Aarde is zoveel onrust en oorlog dat de beschaving daar dreigt in te storten.
Al met al een mooi boek, geschreven met kennis over Mars van zo’n 20 jaren geleden (nu 2016). De schrijver geeft veel aandacht aan geschiedenis, wetenschap, interacties etc. Erg nuttig, maar ook erg veel en niet altijd nodig voor de draad van het verhaal.

Het tweede deel kabbelt in dezelfde trant voort. De kolonisatie gaat door. Met veel gedoe worden de transnats beteugeld. Een Mars regering wordt gevormd. Het derde deel, Blue Mars, laat een Mars zien met kanalen en zeeën,  steden en dorpen, een atmosfeer waar je zonder pak in rond kunt lopen. De ontginning van het zonnestelsel komt op gang. De manen van de grote gasreuzen, Mercurius en ook Venus. Een asteroïde wordt met bevolking en al op weg getsuurd naar een planeet richting Aldebaran.

Ook de laatste twee boeken zitten bomvol detail. Ik kon de boeken eigenlijk niet wegleggen, maar heb sommige stukken diagonaal gelezen. Ook deel 2 en 3 zijn aanraders, maar trek de tijd er voor uit!