Tagarchief: Napoleon

De groten van alle tijden: Napoleon – Enzo Orlandi

Dit boek heb ik gekocht toen ik 12 of 13 jaar was. Net van de lagere school af. Echter: ik heb het nooit gelezen. Wel heb ik me verbaasd hoe het mogelijk was dat mensen met enige tienduizenden bij elkaar gaan staan en elkaar dood maken. Dat was kennelijk ook het idee van de samensteller van het boek. De beschrijving van het leven van Napoleon is minimaal, maar m.i. voldoende om een beeld van zijn leven en zijn rol in de wereldgeschiedenis te krijgen. Hij was een intelligente man, een opportunist en zeer eigengereid. Hij manipuleerde, daar waar kon volgde hij altijd zijn eigen hoofd en offerde indien nodig ook zijn eigen mensen op. Bijvoorbeeld, toen hij met zijn leger in Egypte was en het allemaal niet zo goed ging, liet hij zij soldaten achter en ging er alleen vandoor. Volgens het boek hebben de Engelsen uiteindelijk zijn leger terug naar Europa vervoerd. Toen het in Rusland mis ging, was hij ook snel vertrokken, zie ook mijn beschrijving van het boek ‘Dagboek van een napoleontische voetsoldaat’. Maar dat was mogelijk ook wel de grondhouding van alle vorsten in die tijd, die gaven niet allemaal evenveel om hun onderdanen. Samen zijn ze verantwoordelijk voor de dood van honderdduizenden mensen. In die zin is hij wel een grote van alle tijden: die anderen waren ook verantwoordelijk voor massaslachtingen.

De schrijver is duidelijk geen fan van Napoleon. Verder een aardig boek met veel prenten en schilderijen uit die tijd. Vooral veel krijgsgeweld, maar ook wel andere zaken.