Tagarchief: Science fiction

Teufelsgold – Andreas Eschbach

De hoofdpersoon, Hendrik, wil graag rijk, succesvol en gerespecteerd worden. In een boekenantiquariaat vindt hij een oud boek dat gaat over alchemie en het maken van goud. Het boek blijkt al verkocht en in een opwelling jat hij het. En hiermee start hij een keten van gebeurtenissen. Want alchemie is zo gek nog niet. Er zijn meer mensen die dat willen, goud maken. Hij komt met steeds meer alchemistisch geïnteresseerde mensen in contact. Maar goed: nog steeds niet. Maar dan komen er èchte contacten. Er blijkt een kern van waarheid te zijn in het verhaal.

Ik kon nauwelijks stoppen met lezen, dat had ik met de vorige boeken van Eschbach ook. Spannend verhaal, aandacht voor detail, goed geschreven. Een aanrader!

The Belt – Gerald M. Kilby

Dit boek bestaat uit 4 delen. De setting is vergelijkbaar met de SF serie ‘The Expance’. De hoofdpersonen Scott, Miranda, Rick (sterft in deel 1) Cyrus, xxx en Aria (de zeer moderne Quantum Intelligentie) reizen in een oud ruimteschip door de asteroïdengordel. Doel: opsporen van grondstoffen. Ze vinden een ruimteschip dat getroffen is door een astereoide, geen overlevenden. Er blijkt echter een revolutionaire uitvinding aan boord te zijn: een EPS zoals dat in het verhaal genoemd wordt, een communicatiemiddel op basis van gekoppelde quanten, waarmee je dus zonder tijdverlies met elkaar over grote afstanden kunt spreken. Ineens krijgen ze iedereen achter zich aan, ze worden aangevallen, opgesloten, ontsnappen worden weer achtervolgd. Ze schuilen op Europa, de maan van Jupiter die zich alleen met wetenschap bezighoud en neutraal is. Toch ontstaat er ruimteslag rond Europa. Uiteindelijk loopt alles goed af en kunnen we aan deel 2 beginnen. Scott blijkt de zoon van de uitvinder van dit moois, in deel 2 blijkt Miranda de dochter van één van de 7 rijkste mensen van het zonnestelsel. Met die andere 2 is er vast ook wel wat in de volgende delen. Ik ben er mee gestopt. Het verhaal leest vlot weg, maar allemaal een beetje te toevallig. Dat hoort in een boek, dat snap ik wel, maar je moet niet overdrijven.

Poort van Ivrel

Dit boek moet zeker 30 jaren in mijn boekenkast hebben gestaan, pas nu (mei 2021) ben ik gaan lezen. Dit is het eerste boek van deze schrijfster.Het begint met een geschiedenis van buiten de tijd. Het volk van de Qhal ontdekte ergens in het heelal een poort die ze na bouwden, deze poort kon iemand verplaatsen naar elke willekeurige plaats en tijd van het heelal, mits er een tegenpoort was. Met hun ruimteschepen brachten ze de poorten overal. Toen dat eenmaal klaar was, waren de ruimteschepen niet meer nodig. De Qhal trokken zich nergens wat van aan, hetgeen verscheuring van de tijd gaf. Iemand moet ze sluiten…

Het verhaal maakt gebruik van een ‘Ban van de Ring-achtige’ sfeer, de gebruikte namen lijken er sterk op. De bastaard zoon van een belangrijke clanleider (zijn naam is Vanye), wordt verstoten omdat hij zijn halfbroer gedood heeft. Iedere edele kan hem nu als slaaf in dienst nemen voor de duur van 1 jaar. Hij treft Morgaine, die op zoek is naar de poorten en net ergens 100 jaar heeft overgeslagen, ze kwam net bij een grote veldslag vandaan, waarbij een complete clan (dat weet Hij na 100 jaren) gedood is. Achteraf niet gedood in de slag, maar weggezogen door een vacuum dat uit de Poort kwam.

Tussen Vanye en Morgaine ontwikkeld zich een moeizame relatie, die groeit vanuit slaaf-meesteres naar partner in de queest, mogelijk meer.

Hoewel ik er zelf alleen maar van kan dromen om ooit zo’n boek te schrijven, moet ik zeggen dat ik na driekwart gelezen te hebben het ook allemaal wel gezien had. Snel naar de laatste paar bladzijden, klaar.

Aardig, maar niet meer dan dat. Ik heb wel andere boeken van haar gelezen, die waren echt beter.

The ‘Forgotten Earth’ trilogy – M.R. Forbes

Dit is mijn eerste bericht in het nieuwe ‘Gutenberg’ schrijfsysteem van WordPress. Het is vreeslijk, maar ze laten je geen keus. Deze trilogie begint met een ‘Generatieschip’. Omdat het op de Aarde niet goed ging en er een oorlog was, werden verschillende generatieschepen de ruimte ingestuurd met duizenden kolonisten die over een paar honderd jaren elders in het heelal een nieuwe start moeten maken. Maar dit schip is wel heel erg lang onderweg. Het blijkt dat het schip nooit vertrokken is en nog steeds, hermetisch afgesloten op de Aarde ligt. Maar dat duurt niet lang meer …

Buiten het schip is het een hel. De beschaving is compleet ingestort, veel mensen zijn uitgesproken sadistisch, egoïstisch en wat dies meer zij. Overal zijn er nog opslagplaatsen voor wapens en die worden gretig gebruikt. Er leeft een agressief, blijkbaar buitenaards soort op Aarde, zeer agressief, laag intelligent.

Ziehier de achtergrond van het verhaal. Het is spannend, ook wel een beetje origineel zo hier en daar. Verder één groot bloed -en andere vloeistoffen- bad. De hoofdpersoon is een aimabele man met de moraal van Batman uit de jaren 60. Iedereen die met hem bevriend raakte, op één na, overleefde het niet. Het einde is relatief goed. Iedereen is blij, lacht, net als aan het einde van een film. Desondanks, ik heb in 1x uitgelezen, niet met tegenzin.

Die Haarteppichknüpfer – Andreas Esbach

In een geïsoleerd deel van de Melkweg worden op verschillende planeten tapijten geknoopt uit de haren van vrouwen. De knoper is een man, die bij voorkeur met meerdere vrouwen trouwt die verschillende haarkleur hebben. Daarnaast nog bijvrouwen etc. De economie is gebaseerd op dit bedrijf. Eens in de zoveel tijd worden de tapijten opgehaald. De mensen zijn de overtuiging toegedaan dat dit een geschenk is voor de Keizer, een mythische figuur met goddelijke eigenschappen.  Hij hangt al die tapijten ter decoratie in zijn paleizen. Maar is dat werkelijk zo?

Bijzonder origineel verhaal tegen de achtergrond van een onvoorstelbaar groot en machtig Imperium. Het verhaal wordt geschreven vanuit de optiek van verschillende personages. Een aanrader!

Eines Menschen Flügel – Andreas Esbach

De planeet waar dit verhaal speelt heeft een dikke wolkenlaag, je kunt de sterren niet zien, de zon ook niet, maar het is wel dag en nacht. De bevolking is menselijk, maar met vleugels. Ongeveer 1000 jaren geleden zijn de voorouders (‘Ahnen’) op deze planeet geland met een sterrenschip, de Heimstatt. Omdat de het oppervlak van de planeet bezaaid is met vleesetende planten, de Margors, hebben de voorouders hun nazaten genetisch gemanipuleerd: ze hebben vleugels, worden niet zo groot en zijn behoorlijk sociaal. Iedereen woont in enorme bomen, een dorp heet dan ook ‘nest’.De voorouders hebben veel boeken nagelaten over hoe men het leven moet vormgeven, met uitleg over van alles en nog wat. Er is een verbod op het maken van machines, want dat geeft uiteindelijk alleen maar ellende. Er is een geheime orde die er op toeziet dat er geen machines worden ontwikkeld. In het verhaal wordt duidelijk dat de voorouders op de vlucht waren voor het Imperium, een immens groot Imperium met erg weinig persoonlijke vrijheid.

Dit is de achtergrond van het verhaal. Een schitterend verhaal met veel aandacht voor de individuele karakters. Je leest hoe een persoon bij een bepaalde gebeurtenis betrokken raakt, daarna lees je hoe een andere persoon erbij betrokken raakt, en eventueel ook nog een derde. Die stijl herhaalt zich. In de verhalen van Eschbach komt het Imperium vaak terug als een Moloch van ongekende grootte en een Imperator die onsterfelijk is. Hoe hij dat werd is een geheim dat alleen de Imperator weet.

De verhalen van Eschbach die ik tot nu toe gelezen heb zijn bijzonder origineel, spannend met aandacht voor de karakters. Wel veel toevalligheden, maar zonder dat werkt er niets. Een aanrader!

Perry Rhodan 103 Het Plasmamonster – K. Brandt

Het onvermijdelijke gebeurt nu : de Akonen (voorouders van de Arkoniden en technisch superieur) proberen Terra uit te schakelen door een ‘plasma’ binnen het Imperium los te laten. Dit plasma hecht zich aan iedere eiwitverbinding en schakelt zo alle leven uit. Per ongeluk komt men er achter dat in een stadje vlakbij Parijs de ziekte niet voorkomt. Daar zitten de Ara’s in een geheime bunker snode medische uitvindingen te doen om de mensheid uit te roeien. Zinloos, want dat doet iemand anders al voor ze. Maar goed, hun uitvinding blokkeert de andere plaag. Zo komt alles weer in orde. Dit is al een oud verhaal, behoorlijk gedateerd. Leuk is bijvoorbeeld dat je een telefoongesprek van Terrania naar Parijs moet aanvragen. Zo zijn er veel meer van die technische dingetjes. Vrouwen in de ruimtevloot zijn zeldzaam, er bestaat een jaren ’50 vrouwbeeld.

Sea of Ghosts – Alan Campbell

Een elite eenheid wordt ter dood veroordeeld door de keizer (een slappe sadistische sukkel) omdat ze niet voldoende eerbied zouden hebben betoond. Het keizerrijk dat hij ‘bestuurd’ is ontstaan na een overwinning op de Unmer, dat zijn een soort alchemisten, die de mensheid lange tijd in slavernij hebben gehouden. Ze hebben een chaos achtergelaten. De oceanen zijn met opzet zwaar vergiftigd en de zeespiegel blijft stijgen. Je kunt niet op zee varen zonder zware beschermende pakken. Als je in het water valt en je verdrinkt, dan leef je daarna onder water verder. Verder zijn er nog draken en telepaten. Je zou kunnen zeggen, dat wordt ook aan het eind gesuggereerd, dat het een ander universum is. Granger is de leider van de groep en ook de hoofdpersoon. Hij neemt de gevangenis van iemand over. Gevangenisbedrijven zijn lucratief. De keizer zet veel mensen gevangen maar wil daar niet voor betalen. Dat mogen de bedrijven zelf doen. Op een dag krijgt Granger zijn dochter (waarvan hij het bestaan niet wist) en haar moeder in zijn gevangenis. Dan begint het verhaal vaart te krijgen. Het is een origineel universum wat geschetst wordt, maar ook erg deprimerend. Er zijn 3 delen, ik heb alleen het eerste. Ik vind het wel een aanrader.

Hiero’s Journey – Sterling E. Lanier

Dit is een tweede lezing. 30 jaren geleden ooit gelezen, maar veel vergeten, behalve dat het een geweldig boek was. Het is het jaar 7487. De wereld is zo’n 5000 jaren geleden volledig verwoest door een enorme oorlog met nucleaire, biologische en andere wapens. Er bleef niets van de aarde over. De enorme sterfte tijdens de oorlog en daarna straling, ziekten, klimaatverandering, voedselgebrek maakten de aarde een onleefbaar oord. Maar het leven paste zich aan. Door de straling ontstonden nieuwe soorten, nieuwe eigenschappen verschenen bij de overlevende mensen. In de tijd van Hiero is de wereld voor het grootste deel onontdekt, er zijn wel oude boeken. Zijn regio bestaat uit een aantal kloosters met (niet celibataire) monniken en nonnen. Zij beoefenen ook telepathie, vechttechnieken. Er zijn in toenemende mate boosaardige krachten die het restant bewoonde wereld willen onderwerpen. Een beetje zoals bij ‘In de Ban van de Ring’. Pure ‘evil’. Hiero wordt op pad gestuurd om in de Verwoeste steden in het zuiden naar middelen te zoeken die nuttig zijn bij de verdediging, de abt denkt aan computers. Samen met zijn intelligente paard gaat hij op reis, ontmoet ondertussen een intelligente, telepathische beer (Gorm) die mee reist. Ondertussen moet hij de ene na de andere aanslag van de Boze afslaan. Onderweg nemen Hiero’s telepathische vaardigheden toe door de voortdurende strijd die hij moet leveren tegen de boze machten. De aarde is één grote jungle, woestijn, steppe. Met allemaal vreemde, gemuteerde wezens, vele daarvan met een vorm van  intelligentie. Onderweg komt hij ook nog een jonge vrouw tegen die met hem meereist. Dan volgt tijdens een de strijd tegen een hongerig amfibieënvolk de reddende ontmoeting met broeder Aldo, een broeder van de Broederschap van het elfde gebod.

Eigenlijk is dit het eerste deel van een trilogie. Het tweede deel heb ik niet gelezen en is mij veel te duur om op de 2e hands markt aan te schaffen. Het 3e deel is nooit geschreven. Maar ook alleen het 1e deel is zeker een aanrader!

Lumera Expedition 1: Survive – Jona Sheffield

Het hoofdstuk daarop begint met ene Peter die zich ooit als ongeneeslijk zieke heeft laten invriezen. Een paar honderd jaar later wordt hij ontdooit en genezen (en van een implantaat voorzien).

Daarna wordt de wereld situatie uitgelegd. Het milieu is volledig van slag in de 21e eeuw. De zeespiegel is enorm gestegen, steden zijn ondergelopen. Er wordt gebouwd aan arkschepen die kolonisten naar andere planeten moeten vervoeren. Overal zijn milieuvluchtelingen. De overheid probeert maximale controle uit te oefenen. Julia en haar vrienden (allemaal rijk) willen daar iets aan doen. En hier begint het verhaal. Dat speelt gedeeltelijk in de 21e eeuw en 200 jaren later, op een arkschip dat de planeet Lumera nadert. Aan boord de vader van Julia (Peter) en haar broer. De FBI agent John. Julia heeft kans gezien een plaats te krijgen op het tweede Arkschip. Ze gaat in cryoslaap. Als ze wakker wordt, een paar honderd jaar later, wordt ze gearresteerd wgs terreurdaden en samen met haar vrienden berecht. Omdat ze vrijgesproken wordt van moord krijgt ze niet de doodstraf, maar moet ze samen met haar vrienden en familie zien te overleven op Lumera.

Het is een klassiek SF verhaal, alles zit erin. Dat is niet erg je kunt daar spannende verhalen mee maken. Dat is de schrijver goed gelukt. Het leest vlot weg. De karakters hebben iets oppervlakkigs, zijn weinig complex. Ik vraag me ook af hoe een wereld die volledig aan het instorten is, zulke hoogtechnologische schepen, robots etc kan bouwen met zo ongehoord veel grondstoffen. Verder valt op dat alles gebeurt in de USA en een beetje in Canada. Alle schepen lijken daar ontwikkeld te worden, alleen daar is ook de ruimtelift.