Tagarchief: virussen microbiologie

Scientific American november 2016

Opwarming, een verontrustende gedachte …

Doordat de aarde steeds warmer wordt, komen ziekten die tot voor kort alleen in zuidelijke streken voorkwamen, ook steeds verder noordelijk voor. En dat is niet het enige. Met het steeds dieper ontdooien van het permafrost komen ook steeds meer ziektekiemen vrij die bv 30.000 jaren of langer ingevroren waren. Denk aan antrax. Er kunnen ook andere, onbekende ziektekiemen vrijkomen.

 

 

Existence – David Brin


Wat moet ik hier nog aan toevoegen? Ik had al eerder boeken uit zijn ‘Uplift-saga’ gelezen, zie eerder. Die waren al erg goed.
Dit boek echter is bijna een naslagwerk. Het speelt in de nabije toekomst. China is de leidende macht. Informatietechnologie is alomtegenwoordig, AI is in opmars. Digitale implataten zijn heel gewoon. Behalve het verhaal staan er ook veel beschouwelijke stukken in. Welke argumenten heeft men altijd bedacht voor en tegen buitenaards leven? De Fermi paradox: ‘Als er dan buitenaards leven is, waar zijn ze dan’? Ik had gedacht dat ik dit boek in een paar dagen uit zou hebben, maar dat lukte niet. Een week was niet genoeg. Eigenlijk zou ik er nòg eens doorheen moeten. Het is een absolute aanrader!

Planet of Viruses – Carl Zimmer

APlanetOfVirusEen schitterend boek dat mijn idee over virussen drastisch heeft beïnvloed. De schrijver begint met de ontdekking van de ‘Cave of Crystals‘ in Mexico. Een ruimte die in geen 500.000 jaren (of langer) in contact is geweest met de buitenwereld. Geen vissen, schimmels of andere levende wezens. Maar toch: honderden soorten virussen!
Er zijn virussen die zich razend snel vermenigvuldigen in een cel waarna deze openbarst. Er zijn andere virussen, bijvoorbeeld het HPV virus die zich in het genoom nestelen en de besmette zellen tot vermenigvuldigen aanzetten om later in de omgeving losgelaten te worden. Het HPV is een heel oud virus. Virussen zijn ook op te vatten als ‘gen vectoren’, zij verplaatsen genen van de het ene wezen naar het andere. Zonder virussen zou de evolutie niet hebben kunnen plaatsvinden. Dit is de vergeten (maar nu weer ontdekte) factor. Zo betsaat tenminste 5% van het menselijk genoom uit virale genen! Een contacteiwit dat een rol speelt bij foeto-maternale fusie van de placenta is van virale oorsprong
Tenslotte kunnen virussoorten een rol spelen bij bestrijding van infectieziekten. De zg ‘fagen’ besmetten bacteriën. Dat is de belangrijkste bezigheid van virussen. Als je nu een bacterie specifieke faag ontwikkelt, dan heb je geen antibiotica meer nodig. De russen waren hier al heel lang mee bezig.
Een aanrader!

Zie ook deze website van de schrijver