Tagarchief: Yuval Noah Harari

Sapiens – Yuval Noah Harari

In 430 bladzijden behandelt de schrijver de complete menselijke geschiedenis met daarna een voorspelling van wat ons mogelijk te wachten staat. Het is teveel om hier een samenvatting van te geven, bovendien is het meeste wat er in het boek staat ook weer een samenvatting van diverse boeken, artikelen en colleges. Om een beeld te geven van de onderwerpen een kort overzicht van het begin:

Dieren kunnen communiceren, maar mensen zijn daarin superieur. Communicatie heeft 2 doelen: Waarschuwen voor gevaar, leeuwen enzo, maar ook roddelen. Roddelen is heel belangrijk voor groepsvorming en onderhoud. Dit werkt redelijk tot een groepsgrootte van ongeveer 150. Daarboven gaan andere zaken een rol spelen, nl mythevorming, denk aan kerk, natie, bedrijf, dat soort zaken. Als voorbeeld wordt Peugeot opgevoerd als mentaal en papieren construct. Behalve in een objectieve realiteit leven we ook in een imaginaire realiteit: goden, staten, bedrijven etc.

Ergens in de ontwikkeling van de mens was de genetische ontwikkeling zover gevorderd dat de sociale ontwikkeling zich op basis daarvan verder kon ontwikkelen: De cognitieve revolutie!

De jager-verzamelaars hadden een veel interessanter en afwisselender leven dan de agrarische mens. Ze aten ook afwisselender en veel gezonder. De kans dat ze de 60 haalden, was zeer reëel. De kindersterfte was echter aanmerkelijk hoger. De middeleeuwse boeren hadden het slechter.

Het idee dat de vroege mensheid in een delicate balans met de natuur leefde, is onjuist. Het is traceerbaar dat overal waar sapiens zich vestigde, veel diersoorten, vaak de grote uitstierven. En dat is een lange lijst. Denk aan Australië, maar ook aan Nieuw Zeeland, dat pas 800 jaren geleden is gekoloniseerd. Met de komst van de Maori’s begon het grote sterven. Hetzelfde gold voor Siberië en het Amerikaanse continent.

De agrarische revolutie maakte het leven er niet fijner op.

Er zijn ook geen aanwijzingen dat de mens hier ook intelligenter van werd, integendeel.

Tarwe heeft de mens aan zich aangepast, niet andersom, denk daar maar eens goed over na. De algemene conclusie van het betoog is dat pogingen om het leven makkelijker te maken uiteindelijk altijd meer werk opleveren. Boeren maken zich zorgen en zwoegen. Geschiedenis wordt maar door weinig mensen gevormd, de rest ploegt akkers en sjouwt water.

De imaginaire wereld werd al even genoemd en wordt verder uitgewerkt. Wij bestaan met zijn allen in een imaginair systeem. Dat functioneert alleen als mensen daarin geloven. Zo niet, dan is het snel afgelopen. Als christenen niet meer in Jezus geloven is het christendom niet meer aanwezig. De geloven en overtuigingen veranderen meestal langzaam.

 

Met zo’n groot onderwerp kan het niet anders of diverse uitspraken zijn behoorlijk kort door de bocht. Maar dit boek is er voor het grote beeld, de rest kun je eventueel zelf verder uitzoeken. Ik heb het met plezier gelezen.