Angel in the Whirlwind 4: Desperate Fire – Christopher G. Nuttal

Tja, als je eenmaal in zo’n serie zit stop je niet zo gauw. Ik heb  het boek in 1x uitgelezen,  vrijwel zeker wetende hoe het verder zou gaan. En dat klopte ook wel zo  ongeveer. Als de Gemenebest (Commonwealth) oprukt, vertragen de slechterikken van de Theocratie de opmars door complete planeten met zware kernbommen te vernietigen. De  druk op middelen om de resterende bevolking te redden en elders onder te brengen is  enorm. De opmars van planeet naar planeet komt daarmee te vervallen. Het wordt dus een gigantische invasie naar Ahura Mazda, de centrale planeet van de Theocratie. Het lijkt allemaal wat op de invasie bij Normandië. Ik zal het verhaal niet in detail uitleggen. Wel  had ik na 4 delen wel eens willen weten wat die religie   van de Theocraten nu eigenlijk inhoud. Verder, en dat betreft de hele serie, lijken de ruimteschepen georganiseerd als de Enterprise van captain James T. Kirk. Je zou verwachten dat vrijwel alle dingen in een ruimteschip automatisch gaan. Bijvoorbeeld, als er een gat in de romp ontstaat, zou de kapitein niet moeten roepen dat ze het moeten afsluiten en het dek verzegelen. Tegen die tijd is het al te laat. Maar hoe dan ook, aan het eind van het verhaal is de oorlog afgelopen en Kat Falcone moet hele nieuwe uitdagingen gaan zoeken, want de schrijver heeft gezegd dat er nog meer komt!

Advertenties

Angel in the Whirlwind 3: Cursed Command – Christopher G. Nuttal

Ik ben weer gevallen voor deel 3. De oorlog tussen de  Commonwealth en de Theocratie gaat door. De Theocraten komen echter steeds meer onder druk te staan. De eerste officier van Kat Falcone, William is ondertussen sir William geworden en kapitein van  de Uncanny, een kruiser. Het is een verwaarloosd  schip, de kapitein is door de bemanning vermoord, maar officieel is het een ongeluk.

Er zijn  een aantal planeten die niet weten of ze de Theocraten of de Gemenebest moeten steunen. Ze moeten wel kiezen want ze liggen op een strategisch punt. De piratenactiviteit is er door de invloed van  de Theocraten toegenomen. En ander puntje dat meespeelt, is dat alleen mensen van Tyre, de centrale wereld van de Gemenebest, hoge militaire posten kunnen bekleden. De rest niet, Sir William is de enige. Dat geeft een wrang gevoel de leden van deze Gemenebest.

Ziehier de ingrediënten voor het verhaal. Het verhaal blijft boeien omdat er allemaal bekende ingrediënten in zitten. De Commonwealth lijkt erg op die van de Britten. De Theocraten lijken erg op Nazi’s en IS, ze hebben bijna allemaal Arabische namen. De sympathieën liggen duidelijk, wie er gaat winnen ook. Een  goed geschreven, onderhoudend verhaal met een beetje diepgang, meer niet. Ik heb het met plezier gelezen.

Proxima Rising – Brandon Q. Morris

Het vorige deel beschreef hoe een hoofdpersoon uit de vorige afleveringen, Marchenko , van zijn lichaam gescheiden werd en als software verder moet. In deze aflevering vindt hij zich ineens terug als leider van een expeditie naar Alpha Centauri. Hij weet niet waarom en hoe hij daar terecht is gekomen. Hij bevindt zich in een ruimteschip ter grootte van een breinaald met een fotonenzeil. Hij versneld. Door zg. ‘fabricatoren’, arbeidertjes op nano-nivo, wordt het ruimteschip gedurende de reis uitgebouwd, doordat allerlei atomen en moleculen uit de ruimte worden opgenomen en gebruikt voor de bouw van een ruimteschip. Er zijn een aantal bevruchte eicellen aan boord. Als het ruimteschip groot genoeg is, worden Adam en Eva ontdooit en kunnen ze groeien. Dat is niet zonder risico. Tijdens een grote stralingsstorm sterft het eerste duo, en moet een tweede duo ontdooit worden. Zij ontwikkelen zich tot een stel pubers als ze uiteindelijk op Alpha Centauri aankomen. Er zou een verzoek om hulp zijn opgevangen op Aarde. De landing is niet eenvoudig. Het blijkt te gaan om een planeet die altijd met één kant naar de zon is gewend. Hete voorkant, koude achterkant en smal gebied waar leven mogelijk is. Er is leven, maar niet iets intelligents. En dan: er blijkt een ruimteschip van de Aarde te zijn geland, ook geleid door een Marchenko. Zijn Adam en Eva zijn echter gestorven en zelf is hij niet ongeschonden door de reis te zijn gekomen. Hij is jaloers op de ‘kinderen’ van zijn kopie.

Crystal Rain – Tobias S. Buckell

Dit boek staat al een jaar op mijn leeslijst. Ik was een paar bladzijden ver gekomen en het kon me niet boeien. Iets over Azteken op een vreemde planeet. Echter, nadat ik het boek ‘Chilo’ van dezelfde schrijver had gelezen, ben ik onmiddellijk weer begonnen. Gelukkig maar, het is best een boeiend verhaal. Met ‘crystal rain’ wordt overigens sneeuw bedoeld.

In een ver verleden woedde er een oorlog tussen twee buitenaardse grootmachten. Die zetten ook mensen in om hun oorlog te voeren. De ‘wormholes’ die toegang gaven tot Nanagada werden verwoest. De oorlog werd op de planeet verder uitgevochten en leidde tot een complete ineenstorting van alles. Er was geen ruimtevaart meer, heel langzaam kwam een deel van de mensheid weer op stoom niveau. Het andere deel werd ingericht als de Azteecse rijken vroeger. Veel oorlog, mensenoffers etc. De buitenaardsen profileerden zich daar als goden en trainden de Azteken tot hoog militair niveau.

Dit is de achtergrond. De hoofdpersonen zijn twee in het verre verleden genetisch verbeterde mannen. Ze leven heel lang, zijn heel sterk. Ze spelen een grote rol in de strijd die gevoerd wordt. Ze moeten een oud ruimteschip uit het ijs van de Noordpool halen.

De schrijver heeft meerdere boeken geschreven die allemaal in hetzelfde universum spelen, op verschillende plaatsen en ook in verschillende tijden. Ik vind het wel een aanrader.

 

De messiaanse verwachtingen ten tijde van Jezus – Gerben S. Oegema

Eenentwintig jaren geleden kocht ik dit boek. Het leek me toen al interessant, maar van lezen kwam het niet echt. Het boek Jezus van Nazareth van Paul Verhoeven,maakte dat ik dit werkje weer ter hand nam. Het beschrijft de apocalyptische literatuur van 200 BCE tot ongeveer 200 CE. Zowel Bijbels als niet Bijbels bronnen. In tijden van grote verdrukking werden dit soort verhalen populair. Vaak was er sprake van een Messias (gezalfde) of een ‘Mensenzoon’. Mensen die een leidersrol speelden in de eindtijd, door God gezonden. Vaak wordt de profetie, want dat karakter zit er toch wel wat in, gepositioneerd in een verleden. Zo profeteert het een stuk makkelijker, want het meeste weet je al, het is ook veiliger om allerlei uitspraken te doen dan. Het bekendste voorbeeld is Daniël. Veel van deze Joodse literatuur grijpt ook terug op oudere boeken, bijvoorbeeld de Psalmen, maar ook wel andere boeken. De Christelijk Apocalypsen zijn gemiddeld genomen iets minder politiek. Veel oudere Apocalypsen hebben later een Christelijke bewerking ondergaan om maar duidelijk te maken dat het altijd om Jezus gaat. Iets waar Bart Ehrman in zijn boeken over schrijft.
De eerder genoemde Paul Verhoeven gaat er van uit dat Jezus helemaal vervuld was van deze Apocalypsen, het ‘Koninkrijk der Hemelen’ zou je ook vanuit deze visie moeten zien.
Het boek heeft een erg hoog informatie gehalte. De eerste lezing is met name bedoeld om een indruk te krijgen waar het over gaat en waar ik later dingen kan terug vinden. Aanrader!

Chilo – Tobias L. Buckell

chiloDrie jaren geleden lag dit boek in een bak met ‘beschadigde exemplaren’. De enige echte beschadiging die ik zag was het stempel ‘Presred. Mängel-Exemplar’. Ik denk dat ik het anders ook niet gekocht zou hebben: grote stoere man in indrukwekkend pak, klein meisje met enige inkijk. Het viel erg mee, sterker nog, best een aardig verhaal. Nadeel bij het lezen: het blijkt deel zoveel van een reeks te zijn, een universum gecreëerd door de schrijver. De sterke man, Pepper, daar is iets mee. Veel implantaten, regelbaar metabolisme etc. Het verhaal is redelijk origineel. Het speelt rond en op een planeet met de naam Chilo. Het is een Venus achtige planeet. Hoog boven in de atmosfeer drijven (ja, drijven) tientallen koepelsteden, zij worden daar door de opwaartse druk gehouden. Via grote machines wordt mijnbouw gepleegd, maar dat is een grotendeels geautomatiseerd proces. De steden onderling verschillen behoorlijk qua rijkdom, technologie en cultuur. De steden raken geïnfecteerd met iets waardoor mensen elkaar bijten, zombie-achtig worden en een collectief vormen. De haard van dit infect is een geheimzinnig ras dat problemen heeft met intelligentie in het universum en dat probeert uit te roeien. Dat is een thema dat je meer in SF tegenkomt. Ik zal het verhaal verder niet verklappen. Achteraf blijk ik deel 1 van deze hele serie als eboek te hebben. Ik zal er toch eens mee beginnen.

De moeite van het lezen zeker waard!

Alles nieuw – Henri Nouwen

Dit boekje kreeg ik van mijn tante Zwaan bij mijn eeuwige professie als Franciscaan op 21-1-2006, met de tekst:

‘Eens lieve Harry, zal God alles in allen zijn. Met een zegenbede van je tante Zwaan’.

Het is een aardig boekje, waarin Nouwen pleit voor het inruimen van stiltemomenten in het dagelijks leven. Want wij zijn vol met van alles dat ons bezighoudt en tegelijkertijd onvervuld. In die stilte kunnen we luisteren naar wat de Geest ons zeggen wil.

Het lijkt sterk op het gebed zoals dat door Jezuïeten wordt gedaan, zie daartoe ook www.gewijderuimte.org.