The Darkening Age: The Christian Destruction of the Classical World – Catherine Nixey

Dit boek gaat over de vernietiging van de klassieke wereld door christenen in met name de 6e eeuw. De methoden en praktijken waren dezelfde als die van IS. Tempels werden vernietigd, kunst ook, bibliotheken verbrand, niet-christenen onder zware druk gezet om zich te bekeren. De meeste ‘kerkvaders stonden hier volledig achter. Het boek is niet bedoeld als een aanval op het christendom, maar wel als een bewustwording.
Na dit geschreven te hebben, opent het boek met de vernietiging van de Athena tempel in Palmyra. Het beeld is in deze eeuw weer gerestaureerd en daarna nog en keer vernield door IS met hetzelfde doel. De vroege christenen en de petro-moslims hebben veel gemeen. Het was een tijd waarin de duivel en zijn demonen een tastbare en waarneembare realiteit waren. Het heidendom was het terrein van de duivel en het was dus een daad van liefde om alles kort en klein te meppen.
In het begin, toen de christenen nog niet zo opvielen, werden ze niet al te serieus genomen. Niet zulke slimme of belezen mensen. Celsius heeft een boek geschreven tegen de christenen. Daar is uiteraard niets van overgebleven. Maar zo’n 70% is bewaard gebleven doordat Origenes in een boek probeerde de stellingen van Celsius te bestrijden en daarbij citeerde hij nogal wat. Ik moet zeggen, Celsius had zich goed ingelezen en ik kan me goed verplaatsen in zijn argumenten. Daar wil ik later nog eens op terugkomen.
Een thema dat door christenen gekoesterd wordt, zijn de martelaars. Er wordt altijd verteld dat christenen het in het Romeinse rijk zwaar hadden. Zij werden vervolgd en gemarteld om hun geloof. Dat is niet waar. Nero had een zondebok nodig, dat had niets met geloof te maken en het was na zijn dood onmiddellijk afgelopen. Pas 250 jaren later was het kort durend een probleem, daarna niet meer. Al met al moet de totale vervolgingsduur ongeveer 13 jaren hebben geduurd.
Andersom was de martelaarsdood erg gewild, het gaf je een prima plek in de hemel. Er was een massale doodswens. De overeenkomsten met de huidige radicale petro-islam zijn bijna 100%!
In de loop der tijd zijn er vele broeierige martellaarsverhalen geschreven, waarvan zeker 99% niet waar of verzonnen is. Massale vernietiging, verbranding van boeken, onthoofding etc van mensen. De niet christenen voelden zich -terecht- ernstig bedreigd. De schrijver suggereert op een zeker moment dat de het inzetten van de ‘donkere middeleeuwen’ veroorzaakt werden door de gewelddadige opkomst van het Christendom. Een triest relaas. Bedenkt dan dat de basis van de christelijke religie gelegd is in die tijd, toen is bijvoorbeeld de Drie-eenheid bedacht, is ook vastgesteld welke boeken en brieven het ‘Woord van God’ waren.
Ik voel een soort diepe plaatsvervangende schaamte bij het lezen van deze ellende. Ik ben opgegroeid in een gereformeerde omgeving, inclusief school, daar werd de christianisering van het Romeinse rijk als een zegen gezien en hoorden we veel martelaarsverhalen.
Lees hier het verzoek van Libanius (een ‘heiden’) om bescherming van de keizer

The Darkening Age by Catherine Nixey

View all my reviews

 

Advertenties

Die Bibel Verstehen – Anselm Grün

Hoe de Bijbel te lezen. Een interessant thema. De schrijver is monnik en heeft daar dus wel ervaring mee. Hij beschouwt de Bijbel niet als letterlijk waar. De Bijbel bevat verhalen, in zijn visie afbeeldingen, van de ervaring van mensen met God. Als je het zo bekijkt heeft de Bijbel ook ons wel iets te zeggen. Hij beschrijft de Lectio Divina, het mediteren op een tekst, bijzonder interessant.
Daarna gaat hij voorbeelden geven over hoe je het zou kunnen doen en hij gaat in vogelvlucht de hele Bijbel bij langs. Halverwege ben ik gestopt. Hij schrijft prima, geen punt! Maar die korte studies lees ik wel als ik aan het betreffende boek toe ben. Een mix van lees- en naslagwerk.

 

Die Bibel Verstehen Hinführung Zum Buch Der Bücher by Anselm Grün
My rating: 3 of 5 stars

View all my reviews

Discussie avond ‘Heilige Geest’

Deze donderdag avond spraken we met een paar mensen over de Heilige Geest. Wat doet de HG in mijn leven. Een lastige vraag, ik maak dat onderscheid in de Drie-eenheid eigenlijk nooit, ik ben een echte monotheïst. De triniteit is een lastig iets, naar mijn idee het best weer te geven als de drie werkzame krachten van God. Hij heeft er oneindig veel, maar deze worden benoemd door de Kerk. De Joden hebben daarom in principe geen probleem met de Triniteit (Lapide-Is dat niet de zoon van Jozef?).
Maar als je het toespitst, dan is de HG, in het Aramees en Hebreeuws de ‘Ruach’. De kracht die aanzet tot beweging, bekering, vindingrijkheid, motivatie en vooral: etcetera.
Al discussierend kwamen we terecht bij de Rooms Katholieke Kerk. Vòòr het het Tweede Vaticaans Concilie was de RK kerk inderdaad een verstard iets. We spraken over de biecht, hoe mensen vroeger moesten biechten en op den duur maar zonden gingen verzinnen. Ik heb dat nooit herkend in mijn eigen katholieke jaren, die ik als rijk en mooi heb ervaren. Jammer dat ik toen te veel werk naar me toe heb laten komen ….
Maar goed, ik heb in mijn initiatietijd wel gebiecht en dat is een indrukwekkende ervaring, helemaal als je recht voor de priester zit, zonder luikje. Zo zie je maar weer dat we allemaal zo onze stereotiepe ideeën hebben over andersgelovigen. Het ‘Ware Kerk’ idee blijkt niet alleen iets voor Vrijgemaakten te zijn. Een beetje humor en begrip kan geen kwaad. Zo had ik vandaag met een collega die Moslim is, een gesprek hoe je verschillende soorten moslims kunt onderscheiden aan de vorm van hun baard.

Glaubensbekentnis

Ich glaube, dass wir Gott auf unterschiedliche Weise erfahren können:
Ich glaube an Gott in der natur als schöpferische Kraft des Lebens und der lebendigen Vielfalt.
Ich glaube an Gott in Menschen, die von Liebe und Gerechtigkeit erfüllt sind – in Menschen wie Jesus, die dem Weg des Lebens bis in den Tod treu bleiben.
Ich glaube an Gottt als unsichtbare Geisteskraft in uns, als Energie der Liebe, als mutmachende Kraft zur Veränderung und Erneuerung der Welt. In der Gemeinschaft mit anderen Gläubigen erfahren wir seine lebendige Gegenwart. Diese Gotteserfahrungen geben uns Hoffnung über den Tod hinaus. Amen.

Deze geloofsbelijdenis werd uitgedeeld door de emerituspfarrer, afgelopen zondag. Vanuit het landelijk kerkbestuur is hij verplicht om de Apostolische geloofsbelijdenis te lezen, dat deed hij ook, maar het leek hem nuttig om ook deze te lezen. Ik ken niet de herkomst, heeft hij die zelf gemaakt of heeft hij hem ook geleend? Hoe dan ook, deze vorm van christendom spreekt mij wel aan. De preek ging aansluitend over ‘Het Koninkrijk der Hemelen’, dat de Pfarrer omschreef als ‘Leben im Sinne Gottes’. Wàt een mooie uitdrukking. Je ziet dat inderdaad helemaal terug in deze Bekenntnis.

En dan de ‘unsichtbare Geisteskraft in uns’: De Jezuïeten hanteren het gebed zoals Ignatius van Loyola dat heeft beschreven (zie hiervoor www.gewijderuimte.org voor dagelijkse toepassing). God is in alles en overal werkzaam. Bemerk ik dat of heb ik het te druk? Stel je voor dat God mij iets duidelijk wil maken, zou ik dat merken?
God als ‘Schöpferische Kraft’.

Ik krijg steeds meer het gevoel dat in de moderne wetenschap meer spiritualiteit te vinden is dan in de Kerken (of de Islam). Daar gaat het om allerlei concreet aanwijsbare figuren die allemaal dit of dat doen en vaak ook wonderen doen, allemaal in de naam van God, maar het lijkt vaak op een vorm van toveren. Ik wil daar later nog eens op terug komen.

Een axioma

Hoe het universum ontstond weet ik niet. Of er daarvoor of tijdens ook tijd was,  weet ik ook niet. Ik blijf graag op de hoogte, dus ik heb allerlei theorieën voorbij zien komen. De Big Bang, tegenwoordig het uitgangspunt. Of daar tijd bij speelde of niet weet ik ook niet. Dus, of er een daarvoor of daarna was weet ik ook niet. En dan de relatie tot God. Is God mee geschapen met het Universum,anders gezegd, is Het een Universum God? Maar als er meerdere universa zijn, is Het dan een PanUniversum God?

Ik weet het niet, een Universum God lijkt mij machtig genoeg. Maar dat er een God is, is ook niet te bewijzen. Daar zijn vroeger wel pogingen gedaan, maar die waren niet allemaal even overtuigend. We moeten het dus hebben van een aanname, een AXIOMA.

Een  axioma is een niet bewezen maar als grondslag aanvaarde bewering. Om eens een axioma te noemen: nul is een natuurlijk getal, elk natuurlijk getal heeft een opvolger, zelf is nul niet de opvolger van enig natuurlijk getal.  Zo is God ook een axioma: God is diegene die niet geschapen is. Wat God precies is zullen we nooit weten, God is ver buiten ons begrip. Maar we kunnen Het wel ervaren!

Zie vooral ook het interview met de eerste fotograaf van een Zwart Gat.

 

Teksten

De grootste religies baseren zich op een boek, soms op meerdere boeken. In die boeken worden grote verhalen verteld, ook over het ontstaan van die boeken, dat zijn verhalen op zich. Belangrijk is dat deze boeken geacht worden ‘de Waarheid’ bevatten. Zij zijn het het geïnspireerde, onfeilbare Woord van God. De Bijbel, de Koran. Echter, als je ze gaat lezen, dan komt de ene na de andere vraag boven. Wat bedoelt de schrijver hiermee, of daarmee? Bepaalde interpretaties beginnen te domineren, vaak ook maatschappelijk. Deze interpretaties krijgen macht. Mensen die er anders over denken zijn dwaalleraars of zelfs ketters. Afhankelijk van ernst, tijd en plaats op aarde kunnen deze ‘ketters’ zelfs gedood worden. We hebben dit in alle religies zien gebeuren. In het Jodendom hadden Noord- en Zuidrijk verschillende interpretaties. In het Christendom was er aanvankelijk geen eenduidige leer. Deze werd in de loop van de tijd ontwikkeld. Maar door velen werd anders gedacht, dit heeft heel wat strijd en oorlog gegeven. Waarbij het natuurlijk ook voorkwam dat de religie werd gebruikt om oorlog te voeren. Nog steeds trouwens. Er zijn ook nog steeds kerken die menen dat zij de enig juiste interpretatie van het geloof hebben, eventueel vastgelegd in allerlei geloofsbelijdenissen, gebaseerd op het eenduidige, onfeilbare Woord van God. Ik ben zelf opgegroeid in zo’n gemeenschap, vandaar mijn belangstelling voor dit thema. Je komt er nooit vanaf, om maar zo te zeggen.
In de Islam speelt ongeveer hetzelfde, maar dan anders. De Koran is ge-openbaard aan de Profeet (PBUH) Ik las ergens dat de teksten uiteindelijk geschreven werden op alles wat maar beschrijfbaar was: perkament, huiden, potscherven. Die teksten zijn uiteindelijk gecombineerd waarbij veel verloren is gegaan.

Teksten kunnen dus een onfeilbare status krijgen, dat is eigenlijk een onderdeel van de cirkelredenering. Een mooi voorbeeld is: ‘De Bijbel is waar, want de Bijbel zegt het zelf'[1]
Als dit waar is, kan men de tekst verder uitpluizen en kunnen allerlei leerstelligheden worden geformuleerd. Soms ook door tekstgedeelten uit hun verband te trekken. Een reeds ontwikkelde theologie kan alle teksten gaan duiden in zijn eigen context. Vaak bestaat er al een theologie en hoeven er alleen maar teksten bij gezocht worden. En opnieuw: mensen die hetzelfde doen maar andere conclusies trekken zijn dan dwaalleraars.
Dit is niet specifiek Christelijk, in de Islam gaat dat net zo.
Wat ik in dit geweld mis, is het idee dat een tekst vele voor veel uitleggingen vatbaar is.
In mijn jeugd was een gangbare uitspraak dat de het Christelijk geloof was ‘gestold’ in de Belijdenisgeschriften. Dat ligt dus vast, behalve als je met Bijbelse argumenten kunt aantonen dat het anders moet. Wat mij betreft mag het wel smelten. Sommige ideeën mogen wel wat aangepast worden.